Carv: ¿Cómo puede un ‘entrenador de esquí digital’ debajo de tus pies cambiar tu técnica?

En la parte superior del Axamer Lizum, las pequeñas crestas onduladas de las impecables pistas son más notables, ya que la vista de Innsbruck debajo de nosotros se aclara con una espesa niebla. Hoy en día no hay cielo azul perforado, ni panorama amplio que distraiga. Solo hay otros esquiadores a la vista. Uno o dos cafés en la sala de desayunos del hotel podría ser un plan alternativo un domingo por la mañana. Pero no para nosotros.

«Es perfecto», dice mi amigo (como siempre) con la adrenalina, el optimismo de un emprendedor y la cafeína del expreso apresurado en la cafetería en lo alto del funicular. Estamos en una misión.

En 1964 y 1976, estas pistas fueron el campo de batalla donde se libró la escalada olímpica femenina. Desde la escritura brutal que anuncia con orgullo la Olympiabahn Talstation hasta el retro-futurismo del restaurante de hormigón en el que descendimos, hay pálidas expresiones de perfección centroeuropeas a nuestro alrededor.

Pero no importa la historia de la inspiración antes de que yo naciera y los ecos románticos de los últimos Juegos de Invierno (solo). Soy campeona de descenso femenino. Soy una mezcla de mediana edad que siempre esconde la terquedad de la destreza atlética y técnica de un deporte que se burla de mí y me tortura. Y hoy tengo un arma secreta del siglo XXI.

Cada una de mis botas tiene 36 sensores de presión, tres acelerómetros, tres giroscopios y tres magnetómetros. Cada cambio en mi peso, el ángulo de rotación de mis rodillas y el ángulo de cambio de mis pistas de esquí se miden con precisión, se transmiten a una aplicación en mi teléfono Bluetooth y luego se evalúan de acuerdo con el algoritmo como resultado del aprendizaje de la base de datos de automóviles. esquiadores de todos los niveles, desde principiantes de kindergarten hasta los entrenadores y competidores de élite del mundo.

(Carv)

El resultado: cuando llego a una curva, escucho un útil ping en mi oído. Si no puedo mantener mis esquís en perfecta alineación, o si empiezo mis patillas lo suficientemente temprano, escucho un pitido terrible. Esta técnica deslumbrante puede heredar un legado deportivo como Franz Klammer, pero parece haber heredado una banda sonora de Super Mario World en la década de 1990.

El ajuste sutil de la técnica de esquí al que estoy acostumbrado a menudo implica a un entrenador humano que grita e intransigente. Carv, que proporciona tecnología que puede rastrear mis pies, lo ha desarrollado todo.

Hoy, durante nuestros turnos, estamos trabajando en diferentes taladros, optimizando el ángulo del borde y la similitud del borde. Cumplir con el estándar requerido en 17 de cada 20 turnos, y un voto declara que está «corregido». «Skiing: IQ» se evalúa constantemente y se espera que se mejore.

«¿Sigues perforando el ángulo exterior?» Le pregunta a mi compañero de esquí Jamie Grant por el día con Olympia-Damenabfahrt. «Solo alcancé el nivel 14 en esta carrera».

Todavía estoy en el nivel 12, respondo, no es una competencia y estoy contento con eso, y por supuesto es mentira.

(Carv)

Aún así, como fundador y director ejecutivo de Grant, Grant merece estar a la cabeza. Estamos en el patio trasero donde fue adoptado; pasa una buena parte de cada invierno trabajando en un desarrollo reciente para Carv con un equipo en Innsbuck, y recauda fondos de primavera en Londres y los EE. UU. mientras supervisa los problemas de producción para la próxima temporada.

A pesar de los esfuerzos de Covid-19 para acabar con la industria corrupta, aún puede llevarla al valor neto de algunos clientes de élite. Es cierto cuando se trata del hecho de que la visión de Grant de un entrenador de esquí digital ha atraído la atención de inversores ángeles. Un cierto tipo de nerd del esquí (estoy hablando de mi experiencia personal) hace que sea imposible depender de Carv. Si estás en una semana con tus hijos o compitiendo con tus amigos, si puedes mejorar constantemente tu técnica y tu esquí, ¿por qué no?

Carv se ejecuta con el toque de un aficionado. Puede diagnosticar una falla en su técnica, alentarlo a mejorar y mostrarle un video aburrido que lo ayudará a solucionarlo. Pero no todos son serios. El sonido dice «Nice run» cuando das en el clavo y te empuja con «Let’s Carv it up». Y no recuerdo que mi navegador me dijera «Ve por ellos, tigre».

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En un mercado donde la mejor parte de un día de entrenamiento en Aspen cuesta $ 900 y el mismo precio en Zermatt le dará una carga de alrededor de 500 CHF, el precio de $ 349 no es descabellado. En los tres años transcurridos desde el lanzamiento de Carv, Grant y el grupo han vendido todas las unidades que producen. Aún así, este año, dado que la temporada temprana de esquí se cerró en gran parte debido a las reglas de distanciamiento social, Grant dijo que las ventas fueron el doble que en el mismo período del año pasado. El trabajo oral continúa. Las redes sociales ayudan a crear una marca. Carv puede ser divertido de usar, pero también es un dispositivo serio que el interior está feliz de conocer.

Regresaré a Londres para comprobar algunos datos para este artículo. Inusualmente, Grant se toma un tiempo para responder. El mensaje está llegando. «Lo siento, hoy esquiando en St. Moritz;)» Las estaciones de esquí austriacas están cerradas. Hay golpes más severos con los que las empresas tendrán que lidiar este año, pero esto es una señal de violaciones en Europa que parecen estar afectando el año de Grant. Aún así, los clientes de los complejos turísticos de alta gama confían en que recurrirán al lucrativo mercado estadounidense, que promete ofrecer a los clientes una demanda más estable que los corredores de viajes de Europa y las cambiantes regulaciones fronterizas.

Carv debe el comienzo a la anterior crisis financiera. En 2009, estaba previsto que Grant asumiera un trabajo en banca de inversión, pero su graduación pronto desapareció y obtuvo un doctorado en economía financiera en el Imperial College de Londres. Como un ajetreo y bullicio lateral, tomó el tren a una pista artificial menos atractiva en Essex y comenzó a trabajar para crear un entrenador de esquí digital equipado con inteligencia artificial.

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Quizás una elección de carrera temprana sería una forma más confiable de una vida superior, pero dirigir una startup de deportes de invierno tiene su compensación. Grant recuerda que sus contadores reaccionaron con incredulidad a los costos de la empresa que presentó, como resultado de lo cual se dieron cuenta de que los cruces de ascensores y los picos de las montañas realmente aceptaban todos los costos en esta área de trabajo.

Pero, en cierto modo, el carácter del personal de Carv probablemente no coincide con la imagen que estás formando. Desde los pasantes de Innsbruck hasta el propio CEO, creen en un equipo que se sienta en la mejor idea de salir del equipo de esquí desde los asientos del ascensor con calefacción. Como todos los boomers de esquí y recetas de temporada, para ellos se trata principalmente del amor por la nieve y las montañas, y esto se puede entender por el producto. Les importa: envíe un correo electrónico al servicio de atención al cliente y diríjase directamente al equipo en Innsbruck.

Y Carv funciona. Unas semanas después, golpeé un esquí con regularidad: IQ 144. (El esquiador promedio tiene que sumar 100 puntos; sí, lo estoy demostrando ahora). Me siento mejor de lo que me he sentido en años de esquí. Tal vez un adolescente que me enseña a ser entrenador de esquí de por vida sea mejor que yo, una vieja variedad humana.

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