Coronavirus: ¿Funcionaría el distanciamiento social de menos de dos metros? Aquí esta la ciencia

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Se espera que Boris Johnson anuncie cambios a las reglas de cierre del Reino Unido esta tarde, incluidas nuevas pautas de distanciamiento social.

Se espera que la regla de los dos metros se reduzca, posiblemente a una regla de «un metro más», que permitirá a las personas estar más cerca si toman medidas de protección, como usar una máscara.

Pero, ¿qué tan efectivo sería en la práctica el distanciamiento social de menos de dos metros?

La respuesta simple es que cuanto más lejos esté de una persona infectada, menor será su riesgo de contraer el virus.

Sin embargo, los consejos en todo el mundo varían enormemente, y la Organización Mundial de la Salud simplemente recomienda mantener una distancia de un metro.

El sitio web de la OMS aconseja: “Mantenga una distancia de al menos 1 metro (3 pies) entre usted y los demás. ¿Por qué? Cuando alguien tose, estornuda o habla, rocía pequeñas gotas de líquido de su nariz o boca que pueden contener virus. Si está demasiado cerca, puede respirar las gotas, incluido el virus COVID-19 si la persona tiene la enfermedad «.



Las pautas actuales de distanciamiento social del gobierno significan que debe permanecer dos metros

La verdad es que todavía no sabemos qué tan lejos está lo suficientemente lejos cuando se trata de coronavirus.

Escribiendo para La conversación, Lena Ciric, profesora asociada de Ingeniería Ambiental de la UCL, explicó: “Un estudio reciente encontró el virus en el aire a una distancia de hasta cuatro metros de pacientes infectados en una sala COVID-19.

«Pero otro estudio, promocionado por la OMS, concluyó que el riesgo de transmisión se reduce significativamente con una distancia de un metro o más de una persona infectada, reduciéndose aún más con el aumento de la distancia».

Al decidir sobre las medidas de distanciamiento social, las autoridades tienen una serie de factores a tener en cuenta.



Al decidir sobre las medidas de distanciamiento social, las autoridades tienen una serie de factores a tener en cuenta

Las gotas respiratorias, pequeñas gotas expulsadas cuando respiramos, hablamos, tosimos y estornudamos, varían enormemente de tamaño.

Las gotas más grandes pueden transportar más partículas de virus, pero se depositan rápidamente, mientras que las gotas más pequeñas pueden transportar menos partículas, pero permanecen suspendidas en el aire durante horas.

El Dr. Ciric explicó: “El número y el tamaño de las gotas varían según la actividad. Una tos produce más gotas en general y una mayor proporción de ellas es más grande. La respiración produce menos gotas en general y, en general, son más pequeñas. La velocidad con la que las gotas salen de la boca y la nariz también influye en la distancia que recorren: las gotas de estornudo viajarán más lejos ”.


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Mientras tanto, el entorno en el que estamos también puede desempeñar un papel importante en la forma en que circulan las gotas.

El Dr. Ciric dijo: “Las corrientes de aire volarán las gotas en varias direcciones. Una buena ventilación diluirá la cantidad de gotas en el aire. La temperatura y la humedad afectarán la velocidad a la que el agua se evapora de las gotas. Todo esto afectará nuestra comprensión de cuánta distancia mantener en diferentes tipos de espacio «.

En general, estos factores significan que las reglas de distanciamiento social son, en última instancia, las mejores conjeturas.

El Dr. Ciric agregó: «Es muy poco probable que se exponga a gotitas infecciosas al aire libre debido a la rápida circulación y dilución del aire, pero los espacios cerrados y cerrados son mucho más riesgosos. Todos necesitamos hacer nuestro esfuerzo para detener la propagación del coronavirus, así que mantenga su distancia, preferiblemente lo más lejos que pueda ”.



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