David Oliver: Camine una milla en la piel del personal del NHS si cree que Covid es exagerado

He sido médico del NHS durante 31 años y trabajé en algunos trabajos exigentes.

Pero desde el pasado mes de marzo me he ocupado de las salas donde todos los pacientes tienen Covid-19 durante meses. Nunca había visto nada igual.

El total de muertes por Covid en el Reino Unido llegó a 70.000 esta semana, pero muchas más personas infectadas terminan en el hospital, se enferman en hogares de ancianos o tienen unas semanas difíciles en casa.

De guardia para admisiones de emergencia, como estuve esta semana, alrededor de la mitad de los pacientes que admito están enfermos debido a Covid.

En este momento, una cuarta parte de nuestras camas están ocupadas por pacientes de Covid y nuestras Unidades de Cuidados Intensivos y Unidades de Alta Dependencia casi han duplicado su tamaño para hacer frente al aumento de la demanda.

El pico actual ya es tan alto como en abril y los modelos sugieren que empeorará hasta enero.



El profesor David Oliver dijo que nunca había visto escenas como las de las salas de Covid-19 en sus 31 años como médico del NHS.

Nunca había visto tantos pacientes que necesitaran tanto oxígeno durante tanto tiempo y, aunque estoy muy acostumbrado a cuidar a pacientes gravemente enfermos y moribundos, el número ha sido incesante.

Una mañana de abril vi morir a cinco en unos 90 minutos.

Escuchar a algunas personas decir que es «sólo un resfriado» o «como una temporada normal de gripe» hace que el personal del NHS se enfrente a esta enfermedad todos los días.

Cada segundo paciente que vi ayer de guardia, o en mi sala esta mañana, tenía una grave falta de aire debido a la neumonía por Covid que tardaría días en recuperarse.

Muchos de los otros están confundidos o débiles o deshidratados o tienen serios problemas de estómago. Algunos se deterioran muy rápidamente y necesitan ayuda adicional para respirar.

Para otros, lamentablemente, especialmente los ancianos y frágiles o aquellos con afecciones pulmonares y cardíacas subyacentes o cáncer, puede ser la última gota.

Con las restricciones de visitas y viajes vigentes, los médicos y enfermeras que prefieren hablar con los familiares de los pacientes asustados y molestos en persona, y dejarlos estar con su ser querido, dedican mucho tiempo a las angustiosas llamadas telefónicas de malas noticias.

Amigos y colegas del NHS han muerto a causa de Covid atrapado en el trabajo, o han perdido a sus propios padres. Mientras que a otros se les ha aconsejado que se queden en casa, nosotros llegamos al trabajo rodeados de riesgo de infección.

Muchos otros miembros del personal clínico del NHS han sido hospitalizados o siguen sufriendo los efectos del «Covid prolongado». Otros están enfermos o se aíslan a sí mismos, lo que ejerce más presión sobre los que todavía están trabajando.

Algunas personas no están contentas con los cierres, los cierres de escuelas, las restricciones de comportamiento y el uso de máscaras.

Entiendo que. Todos estamos hartos de eso. Deberíamos tomarnos en serio las preocupaciones sobre el empleo, la economía y los impactos en la salud.

Pero algunos llevan esto más lejos al tratar de decirnos que las presiones sobre el NHS o las tasas de mortalidad son exageradas.

Camine una milla en la piel del personal del hospital de agudos, vea lo que vemos, mire los datos y al menos algunos de ellos cambiarían de opinión.

Un punto de vista de las personas que piensan que hemos ido demasiado lejos en nuestras medidas Covid es que el virus solo mata a los ancianos o enfermos.

Así que simplemente los protegemos mejor y «dejamos que el resto de nosotros sigamos con nuestras vidas».



Los hospitales del NHS crujen bajo la tensión del virus

Verá gente argumentando que menos de 400 personas menores de 60 años sin condiciones médicas existentes han sido asesinadas.

Profundice un poco más y verá lo tonto que es este argumento.

Para empezar, hay 12 millones de personas mayores de 65 años en el Reino Unido, incluidos 5,4 millones mayores de 75. Podrías ser tú, tus padres, amigos o familiares.

Muchos siguen siendo muy activos y hacen una gran contribución como padres, abuelos, voluntarios, empleados y cuidadores no remunerados.

Incluso los más frágiles son seres humanos con derechos humanos. ¿Deberíamos simplemente descartarlos?

En segundo lugar, las personas con «afecciones preexistentes», incluidas las de 40, 50 y 60 años, no son todas las personas que habrían muerto de todos modos.

Covid les quita años de esperanza de vida. Esas afecciones no son solo demencia o cáncer terminal, sino que incluyen diabetes, presión arterial alta, asma, enfermedad cardíaca y renal con la que las personas viven y con las que suelen trabajar durante muchos años.

Millones de personas viven en esas condiciones. ¿Deberíamos enviarlos a todos al patio de mataderos de Covid-19? ¿No vale la pena molestarse con ellos?

En tercer lugar, no se trata solo de la muerte. Mucha gente se enferma gravemente por Covid sin pagar el precio máximo.

Finalmente, podría ser un buen comentario “Solo proteger a los vulnerables” pero es imposible en la práctica. Aquellos que lo dicen no tienen un plan viable.

Las personas viven con otras generaciones en el mismo hogar o dependen de miembros más jóvenes de la familia para recibir atención y apoyo.

He visto familias enteras infectadas con esposas y esposos, padres e hijos a veces juntos en el hospital.

También dependen del apoyo de personal sanitario y sanitario profesional más joven.

No hay ninguna isla Covid a la que se pueda enviar a millones de personas con mayor riesgo. Así que seamos realistas, ¿de acuerdo?

Superaremos esta crisis. Pero tenemos que aceptar que es muy real y que no hay una solución fácil sin algo de dolor y sacrificios para todos nosotros.

El profesor David Oliver es un médico consultor con experiencia en el NHS que ha trabajado en las salas de Covid durante la pandemia.

Escribe una columna semanal para el British Medical Journal y es ex vicepresidente del Royal College of Physicians.


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