Debenhams, Boohoo, Topshop y ASOS: ¿La pandemia marcará el final de una calle principal de ladrillo y cemento?

F

o para aquellos que crecieron en la inmoralidad, las compras del sábado fueron una ceremonia y una actividad de alegría sin igual. Perdiendo en una gran tienda, saltando entre descuentos de belleza y Caffè Nero lleno de chismes, nos sentimos más cercanos a la independencia al colgar innumerables artículos en brazos jóvenes y ensangrentados entre paseos.

No importaba si se compraban cosas reales o no; la compra en sí fue un pequeño detalle del día. Fueron notables las vivencias de las tiendas, los momentos de contacto entre madre e hija mientras se hablaba de cambiar cortinas, las amistades que cristalizaron cuando cambiamos la prenda en la que trabajaba nuestra amiga, y más. Chocolates calientes súper dulces cuando todos se acaban al final del día.

Es triste pensar que todo esto podría ser un recuerdo de una época pasada, o no solo debido a una pandemia, porque tales prácticas son casi obsoletas para el comercio electrónico. El lunes, el minorista en línea Boohoo anunció que había comprado Debenhams por £ 55 millones y, según los informes, estaba en conversaciones para comprar Burton y Dorothy Perkins. Mientras tanto, ASOS está considerando Topshop y Arcadia Group de Sir Philip Green, que asumió el control en noviembre.

Dado cómo la pandemia ha llevado al desarrollo de minoristas en línea, estos son movimientos industriales sísmicos pero predecibles (ASOS informó un aumento del 19 por ciento en las ventas mundiales en octubre, un aumento del 329 por ciento en las ganancias antes de impuestos), y los ladrillos ya están construyendo mortero pandémico. músculos, físicamente, vieron que su destino se fortalecía aún más porque no podían abrir los telares.

En abril, Debenhams llamó a los gerentes por segunda vez en dos años, las marcas del Grupo Arcadia comenzaron a disminuir desde 2019, una caída del 50 por ciento en los alquileres como resultado de un acuerdo voluntario, el cierre de 23 tiendas y la salida de la empresa de la administración. y 520 puestos de trabajo perdidos.

Los minoristas en línea como ASOS, Boohoo y sus contrapartes Pretty Little Thing y Nasty Gal han seguido ganando popularidad entre los compradores de la Generación Z, que han crecido en un mundo de redes sociales, teléfonos inteligentes y aplicaciones, a diferencia de milenios. todo, incluida la compra de ropa. Marcas como Topshop y Debenhams nunca han sido digitales y están comenzando a mostrarse.

Boohoo y compañía se venden específicamente en esta dirección demográfica a través de publicidad estratégica, reclutando espectadores jóvenes y personas influyentes de la moda como embajadores, y compartiendo programas de televisión de realidad tan populares. Isla del amor, para acuerdos de patrocinio. Esto hace que las compras en línea sean la norma, algo que se fortaleció naturalmente durante la pandemia, dado el cierre del comercio minorista, que no ha sido importante durante gran parte del año pasado.

Kate Moss posa en el escaparate de Top Shop en Oxford Street el 30 de abril de 2007 para abrir su armario.

(Imágenes falsas)

La especialista en venta minorista Clare Bailey dice que tales cambios en la industria eran inevitables. «La revolución digital y la pandemia simplemente han acelerado la línea de tiempo», dice. Independiente. «Los grandes almacenes y las tiendas del centro de la ciudad no se han adaptado a las necesidades de los consumidores modernos. Aunque la pandemia jugó un papel en sus muertes, ciertamente no es la única. «

Es decir, perder Topshop y Debenhams no significa necesariamente la muerte de la calle principal. Sí, la gente puede hacer la mayor parte de su ropa en línea en estos días, pero la demanda de compras personales no pasará desapercibida. Simplemente significa que la experiencia cambiará; Es hora de innovar.

«¿Cuándo cerró Woolworths las 807 tiendas en 2008», dijo Bailey. “Simplemente se puso en línea, y todas menos cinco de estas 800 tiendas han sido reabiertas y presentadas como nuevos espacios minoristas que son más compatibles con el cliente moderno. English High Street siempre se está redescubriendo a sí misma, por lo que cualquier cosa que reemplace a Debenhams y otras tiendas de la calle principal se adaptará a las necesidades y deseos de la comunidad. «

¿Cuáles serán estas necesidades y deseos en el universo hiperdigital pospandémico? Y, en general, ¿cómo se convertirán en una experiencia de compra en la vida real? Cuando el minorista inusual vuelva a abrir en el Reino Unido, Bailey espera un resurgimiento en las compras de la vida real.

«La gente esperará las interacciones sociales que surgen al visitar las tiendas en persona», dice. Sin embargo, la información más reciente muestra que no necesariamente irán al centro de la ciudad local. “Las investigaciones de los últimos años han descubierto que si las personas no compran en línea, se sienten más apegadas a los negocios independientes locales, como las boutiques. Aprecian la cercanía a casa, las menos colas y la autenticidad que acompaña a esta experiencia. «

Esto es más relevante que nunca cuando las marcas son monitoreadas constantemente por prácticas éticas y de sostenibilidad. Marcas como Boohoo y Pretty Little Thing siempre han sido criticadas por vivir una cultura de moda rápida, pero su estratosférico éxito muestra que los compradores tienden a hacer la vista gorda cuando se trata de compras en línea. No se puede decir lo mismo de las tiendas físicas de hoy que necesitan ofrecer más para ser valoradas. Por ejemplo, Harrods, donde la multitud se reunió en masa durante el primer fin de semana después de cerrar en diciembre. Por supuesto, podrían ir a una tienda simbólica en Londres para comprar un caviar de £ 15, pero lo más probable es que, después de cuatro semanas de bloqueo, solo quisieran un buen lugar para ir.

De alguna manera, la transición a este método de compra, que se siente más agradable y ordenado, reflejará los cambios industriales que vemos en el mundo editorial, como nombres de clase media. En la moda y Vogue adolescente solo conéctate en línea mientras estás en los escalones superiores (piensa Moda, GQ y Feria de la vanidad) están invirtiendo más en ofertas impresas (papel más brillante, cubiertas dignas de café) para proporcionar un valor más alto y una experiencia de lectura más efectiva que no se puede replicar en línea.

Compradores de Navidad en Harrods en diciembre de 2020.

(Características de Rex)

«Se trata del costo del fracaso», explica Bailey. «Y aunque las grandes tiendas no necesariamente se adaptan muy bien a los tiempos, el hueco que dejan en la industria conduce a algo más apropiado».

Esa es la cosa. Por mucho que me encantaran mis experiencias de compra cuando era adolescente, tenían mucho tiempo. Hoy, prefiero pasar tiempo por la tarde mirando los rieles en una boutique local o en una tienda vintage que requiere que se inspeccionen artículos desechables y que los comerciantes conversen a modo de prueba.

Mientras tanto, estas gigantescas tiendas de conglomerados, donde la ropa se empaqueta y se produce en masa, han perdido algo de su atractivo. Por supuesto, también compraré online. Pero solo para cosas aburridas que sabía que necesitaba (ropa interior, calcetines, medias). En cuanto a las emocionantes que probablemente no hice, me encontrarás comprando en la vida real tan pronto como la pandemia lo permita.

Leave your vote

113 puntos
Upvote Downvote

Deja un comentario

Add to Collection

No Collections

Here you'll find all collections you've created before.