Dentro de la unidad de cuidados intensivos de Covid, llena de víctimas jóvenes, como advierte el médico, «nadie es inmune»

Los hombres jóvenes a ambos lados yacen inconscientes, con la boca abierta de par en par, mientras un ejército de médicos con overoles azules se saludan rápidamente mientras pasan corriendo.

A pesar de la amenaza mortal invisible que acecha este corredor, los héroes que lo atienden están aprendiendo rápidamente cómo salvar más vidas.

The Mirror visitó una unidad de cuidados intensivos “en el ojo de la tormenta” y escuchó cómo “va a empeorar antes de mejorar”.

Por alguna razón, esperaba gritos y cierto grado de pánico, pero lo que vimos fue una determinación tranquila y silenciosa.

El equipo incluso encuentra momentos para compartir una broma y estalla una risa suave.

¿Ha recibido su vacuna? Háganos saber sobre la experiencia poniéndose en contacto con nosotros en webnews@VeriFiz.co.uk



UCI
El personal dijo cómo ‘empeorará antes de mejorar’

Nos paramos en el pasillo que separa las tres áreas de la unidad de cuidados intensivos en el New Cross Hospital de Wolverhampton.

Se han instalado paredes de vidrio de piso a techo para dividir la UCI de planta abierta anteriormente para pacientes Covid y no Covid.

Ahora todos los pacientes aquí tienen el coronavirus mortal.

Sin embargo, mejores formas de tratar a los pacientes no pueden ocultar el hecho de que están ingresando muchos más jóvenes y «esta vez nadie es inmune».

«Definitivamente se están volviendo más jóvenes», explica la enfermera de la UCI Suki Dhadda, de 29 años.



Personal de Wolverhampton
El personal dijo que los admitidos son cada vez más jóvenes a medida que el virus comienza a afectar también a los menores de 60 años.

“Al comienzo de esta pandemia, tenían al menos 60 y 70 años. Ahora están en los años 30, 40 y 50.

“Estamos viendo que nadie es inmune esta vez. La gente dice ‘esto es para lo que fuiste capacitado’, pero nunca fuimos capacitados para una pandemia global «.

“Cuando se trata a pacientes aquí con este virus que tienen 30 años, no muy lejos de mi edad, no estamos acostumbrados a esto.

«Cuando se dan cuenta de la gravedad de su situación, se sorprenden».

Es posible que las tasas de infección finalmente hayan comenzado a estabilizarse en el sureste, pero siguen aumentando en el noroeste y Midlands.

New Cross tiene alrededor de 700 camas y 324 de ellas están ocupadas por pacientes con Covid-19.

Tiene alrededor de 30 nuevas personas admitidas con el virus todos los días y no espera un pico hasta al menos fines de enero.



Enfermera de la UCI Suki Dhadda
La enfermera de la UCI Suki Dhadda dijo que ‘nadie es inmune esta vez’

Muchas más personas jóvenes se infectan que durante la primera ola, por lo que las que necesitan tratamiento hospitalario también se han disparado.

Pero en lo que respecta a las muertes, los menores de 60 años representan el 5,9% durante la ola de invierno, frente al 8,7% en la primavera.

Escuchamos que el hombre a nuestra derecha de unos 30 años está «increíblemente enfermo», conectado a un ventilador y máquinas de diálisis.

Su boca cuelga abierta hacia un lado para permitir la entrada de la tubería que transporta suministros de oxígeno que por ahora lo mantiene con vida.

Otros en este mismo estado comatoso yacen boca abajo sobre sus frentes después de haber sido movidos, o inclinados, para permitir que entre más oxígeno.

Suena una campana y un «corredor» en el pasillo pasa a grandes zancadas para entregarle medicamentos a una de las enfermeras completamente equipadas en una de las tres secciones de vidrio de la UCI.

Una vez que se haya puesto el equipo de protección personal completo, no se quita el kit durante al menos dos horas, ya que quitarse constantemente los elementos es un riesgo de infección.



Dr. Brian McKaig
El Dr. Brian McKaig dijo ‘estamos absolutamente en el ojo de la tormenta’

El doctor Brian McKaig, subdirector médico, reconoce que una vez que atraviesan el cristal es “intenso, caliente y difícil comunicarse”.

Dijo: “No hay muchas condiciones que puedan dejar a un hombre de 40 años en UCI en forma, pero ahora estamos viendo que Covid es una de ellas.

“Estamos absolutamente en el ojo de la tormenta y probablemente empeore antes de mejorar.

“Lo que es desmoralizador en este momento es que estamos encerrados y todos vienen diciendo que las carreteras están tan transitadas como antes del cierre.

“Podemos ver el impacto de esto en nuestros pacientes y nuestro personal. Realmente estamos crujiendo «.

A pesar de los aparentes milagros que realizan para salvar a las personas del borde de la muerte todos los días, es importante recordar que este personal del NHS no es sobrehumano.

Como cualquiera de nosotros cuando estamos agotados y estresados, tendrán sus días libres.

Algunos de ellos están realmente luchando.

Se puede ver a pacientes mayores con aspecto asustado usando enormes máscaras de oxígeno que cubren la mayor parte de su rostro.

El hospital ha tenido que abrir “salas de CPAP” contiguas donde se hacen los últimos esfuerzos para evitar que los pacientes con Covid en deterioro necesiten ser colocados en un coma inducido en la UCI.



COVID-19
La unidad solía ser deslizante en pacientes Covid y no Covid, pero ahora se ha convertido en una sola unidad para pacientes Covid

Se cree que Boris Johnson utilizó máquinas de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP).

Funcionan empujando una mezcla de aire y oxígeno en la boca y la nariz a un ritmo continuo, manteniendo abiertas las vías respiratorias y aumentando la cantidad de oxígeno que ingresa a los pulmones.

Si esto falla, los pacientes deben ser fuertemente sedados y colocados en un ventilador que suministra aire a través de un tubo por la tráquea hasta los pulmones.

El desgaste muscular por sí solo significa que incluso los pacientes que sobreviven a esto pueden enfrentar un mes de tiempo de recuperación por cada día que se encuentren en este estado.

La afluencia de pacientes Covid más jóvenes que se han vendido a menudo llega cuando ya es demasiado tarde para la CPAP.

Suki dijo: “Estos pacientes más jóvenes pueden compensar, de modo que cuando entran están jadeando por aire con niveles de oxígeno realmente bajos.

«Lo único seguro es ponerlos en un ventilador».

En el camino, pasamos por una tienda de campaña instalada en el exterior como «Área de descanso para el personal». Allí, los médicos exhaustos se sentaron aparte en bancos de madera con miradas angustiadas en sus rostros.

Entran en la UCI a través de la ‘Sala de colocación’ donde se ponen máscaras, viseras y batas antes de regresar a la refriega.

Suki dijo: “El PPE es una barrera. Algunos ancianos se despiertan aquí y están desconcertados porque no saben dónde están.

«La UCI es un entorno lo suficientemente aterrador sin poder ver nuestras sonrisas».

Antes de dejar las salas, los médicos se quitan las capas de EPP en una «Sala de mudarse».

Luego, tienen la opción de sesiones informativas con personal capacitado en manejo de trauma.

Escuchamos cómo la adrenalina a menudo lleva al personal a través de turnos que luego pueden tener dificultades una vez que tienen unos días libres para pensar en ello.

Sara Lawley, directora de enfermería operativa, dijo: “No creo que sea injusto cuando digo que después del primer aumento repentino, cuando estaba más ocupado en el norte, pensamos que nos habíamos salido con la nuestra.

“Nunca imaginamos que podríamos estar trabajando en este tipo de niveles de capacidad.

“Tengo muchos miembros del personal que ven a un psicólogo que hemos tenido desde el primer aumento. Las enfermeras de la UCI son muy buenas para seguir adelante «.

New Cross Hospital tiene uno de cada diez miembros de su personal ausente y, a nivel nacional, 100.000 empleados del NHS tienen Covid o son autoaislados.

Otros miembros del personal del NHS, desde asistentes de quirófano hasta enfermeras dentales, se han desviado para evitar que las UCI se abrumen.

Estos pacientes más gravemente enfermos requieren una enfermera de cuidados intensivos completamente capacitada cada uno. Actualmente son tres o cuatro pacientes por enfermera.

Los trabajadores de la salud empujados a otro mundo por la pandemia global están pidiendo desesperadamente al público que los ayude.

Más de una vez, en nuestras entrevistas, el personal se refiere a la era anterior a Covid como «tiempo de paz».

Suki dijo: “Cuando tuvimos los primeros pacientes de Covid en, yo estaba de vacaciones anuales. La noche antes de ir a trabajar lloré.

“Habíamos leído sobre eso en el extranjero y los trabajadores de la salud muriendo y no sabíamos a qué nos dirigíamos.

“A todos nos preocupa llevárselo a nuestras familias. Vivo con mis padres y abuelos y no sabíamos en qué riesgo estábamos poniendo a nuestras familias.

“Mi papá es diabético e hipertenso. Solía ​​ir a casa y no hablar con nadie hasta que me duchaba y sentía que me había quitado el Covid «.

Una investigación del University College London publicada esta semana encontró que una UCI que funcionaba a más del 85% de su capacidad significaba que los pacientes tenían un 20% más de probabilidades de morir.

Este riesgo adicional equivale a que un paciente tenga hasta 11 años más.

Las salas de cuidados intensivos en New Cross están operando actualmente a “entre el 98% y el 100%”, admitió el Dr. McKaig.

“La única vez que obtenemos un poco de capacidad es cuando dos o tres pacientes mueren al mismo tiempo”, dijo.

“Solo podemos esperar que las personas se queden en casa y tomen la vacuna cuando se la ofrezcan. Esas son las únicas cosas que nos sacarán de esta situación «.

Las personas que dirigen nuestro servicio público más preciado no son sobrehumanas y muchas están luchando.

En medio de toda la muerte que ven todos los días, fue alentador ver lo importante que era para ellos encontrar algún momento para reír.

Alguien incluso mencionó la palabra «bromas».

Suki dijo: “Es reconfortante cuando ves a alguien hacerlo, porque estamos viendo a muchos pacientes que no lo hacen.

“Normalmente nos paramos junto a la puerta y les damos una palmada. Algunas personas probablemente piensan que estamos locos por dejar de hacer eso, pero hace que valga la pena «.


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