Es un pecado: cómo fue vivir la crisis de la AID en Londres

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Hace cuarenta años, la comunidad gay recibió noticias de una nueva y misteriosa enfermedad. El brote en los Estados Unidos pronto se convirtió en una epidemia mundial y, a fines de la década de 1980, el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) se cobró la vida de cientos de miles de personas. Pero décadas después, apenas se han contado historias que investigan su impacto en la sociedad homosexual británica.

En ese momento, era inevitable que Russell T Davies iniciara una conversación con un nuevo y poderoso drama, Esto es un pecado. El programa sigue la vida de tres jóvenes homosexuales que se mudaron a Londres en 1981: Ritchie Tozer (Olly Alexander), Roscoe Babatunde (Omari Douglas) y Colin Morris-Jones (Callum Scott Howells). Junto con la mejor amiga de Ritchie, Jill (Lydia) (West), el grupo se une en un piso mimado y comienza a explorar todo lo que la ciudad tiene para ofrecer: amistades, fiestas en casa y mucho sexo salvaje. Pero cuando la familia elegida abraza su nueva libertad, la tragedia golpea.

Hasta la fecha, casi 33 millones de personas en todo el mundo han muerto de SIDA. Sin embargo, cuatro décadas después del primer diagnóstico clínico, las personas con VIH pueden vivir una vida normal y feliz y, si reciben tratamiento, no podrán transmitir la infección a otras personas. Hoy en día, más de 100.000 personas en el Reino Unido viven con la infección. Pero en ese momento, prácticamente no se sabía nada sobre el virus que destruiría la descendencia de varios hombres homosexuales. «Leí sobre eso Noticias GayHablaban de algo nuevo que estaba sucediendo en Estados Unidos ”, dijo Russell Wharton, de 62 años, quien se mudó de Lancashire a Londres en la década de 1980. «Recuerdo que la gente hablaba en bares y clubes, realmente no sabían qué era», dijo. Lo escuchaste, pero no parecía real en ese momento. «



«Recuerdo que la gente hablaba en bares y clubes, realmente no sabían qué era».

A medida que las teorías de la conspiración se extendieron por los programas gubernamentales para acabar con los poppers, los meteoritos y los hombres homosexuales, la gente llegó a sus propias conclusiones. Simon, de 55 años, dijo: «Pensamos: ‘No tengas sexo con estadounidenses y estarás bien’. Simplemente no tengas sexo con alguien de Londres», pensamos «, dice Simon. más cerca, trató de establecer tantos límites como fuera posible para intentarlo. Protégete a ti mismo. Sólo cuando empecemos a darnos cuenta de que todo esto es nuestro problema, tendremos que tenerlo. «

A medida que la crisis estallaba en Inglaterra, extrañas publicaciones se hicieron populares Capital Gay Según Colin Clews, autor y activista de 68 años, la información se publicó «de manera bastante excepcional». Mientras tanto, la comunidad gay ha lanzado campañas y establecido sistemas para apoyar a las personas que viven con el VIH / SIDA. «El London Gay Switchboard, la Gay Medical Association y el recién formado Terrence Higgins Memorial Trust celebraron una conferencia nacional», recuerda. «Había operadores de capacitación en la centralita que recibían llamadas 24 horas al día, 7 días a la semana, y desde 1983, THT también opera una línea telefónica de ayuda por la noche».

Operadores de la sala telefónica de London Gay Switchboard en la década de 1980

(Archivo fotográfico LGBT + de centralita)

Para Colin, la incertidumbre en torno a la enfermedad aumentó una sensación de ansiedad aguda. «Todos los días, desde el momento en que me enteré de los síntomas, revisé si tenía imperfecciones en la piel y, de ser así, ¿podrían tener sarcoma de Kaposi?» recuerda haber tocado un tipo raro de cáncer que se observa en pacientes con VIH más avanzados. «Cada vez que desarrollaba tos, temía que pudiera ser neumonía por Pneumocystis. [an infection that occurs in immune-suppressed people]. Intentaste averiguar cuál de tus parejas sexuales anteriores podrías tener y recuerdas qué tipo de sexo tuviste con ellas. «

Ya el enemigo número uno del pueblo, los hombres homosexuales fueron estigmatizados aún más por los tabloides que retrataron la percepción pública de la crisis. Los periódicos con una agenda política hicieron cosas malas a los hombres homosexuales para que la ‘plaga’ señale a alguien y por lo tanto lo aísle: «Son solo ellos», recuerda Simon sintiendo «terror absoluto» de joven a partir de ahora. El sol afirmó que los homosexuales tenían miedo de los ataques de venganza después de agredir sexualmente a un niño. “Era un hermoso día soleado de agosto, pasé por los quioscos y solo dije ‘¿Qué diablos es esto para mí, mi futuro y mi vida? «Pensé.»

London Gay Switchboard operaba un teléfono de asesoramiento las 24 horas

(Archivo fotográfico LGBT + de centralita)

A medida que aumentaban los casos de VIH, el gobierno de Thatcher se demoraba y enfatizaba que los homosexuales creían que eran los perpetradores de sus propias desgracias. «Hubo una falta de fondos para el tratamiento y se asumió tácitamente que los humanos nos manejaríamos ‘a nosotros mismos'», dice.

Bajo amenaza, la comunidad lesbiana y gay se unió. Teresa, de 63 años, coordinadora de VIH en el Islington Council y consultora del London Lesbian and Gay Centre (LLGC), recuerda la solidaridad, especialmente entre las lesbianas. “Había personas que trabajaban como voluntarias en London Lighthouse, Mildmay y Food Chain; una gran ola de misericordia, apoyo y amor. Pero al mismo tiempo, había «amargura, ira y prejuicio». En su trabajo diario, había una abierta hostilidad de los trabajadores hacia los voluntarios. «La gente dirá: ‘Eres un ayudante en casa, ¿no?’ Que estas haciendo ¿Eres raro? »

Era demasiado tarde para que el gobierno británico lanzara la infame campaña AIDS: Death from Ignorance en 1986. «Debido a que no podían decirle cómo se transmitió, no había razón para que detuviera lo que estaba haciendo», dijo Russell. “Fue muy caótico”. En ese momento, la gente comenzó a desaparecer. «Cada semana vas a un bar y ves gente allí, siempre hablas con ellos. Y luego, de repente, desaparecieron y no volviste a escuchar nada «. Teresa recuerda LLGC, que creció irritable, generalmente abarrotado de gente. «Tuvimos que cerrar el café porque las personas que estaban cocinando y sirviendo estaban muertas. Fue muy traumático. »

Teresa está en el centro, en un cartel para una campaña de concienciación sobre el VIH

(Organización de Salud de Riverside)

El período más oscuro fue el de la comunidad gay. «Dijiste que la policía allanó bares gay y usó guantes de goma y máscaras», dijo Russell. «En lugar de pasar por todo esto, tenías amigos que se suicidaron. Los hospitales eran horribles, había que ponerse batas para ver a alguien, no se podía tocar y los cuerpos se sacaban en bolsas de plástico negras. Muchos directores de funerarias pensaron que no aceptarían cuerpos de VIH / SIDA. «El terror se ha apoderado de la comunidad gay. «Fue una sentencia de muerte», dice Simon. «No había manera: vas a morir, justo cuando».

Muchas personas de la comunidad gay, unidas por la ira y la tristeza, se volvieron activas, incluido Russell, un amigo de Terrence Higgins Trust. «Estoy tan enojado con los periódicos, los conservadores y el público por hacer una parroquia de aquello por lo que esta pobre gente salvaron sus vidas», dijo. Fueron acusados ​​de ser homosexuales y por eso se lo merecían. ‘Nadie se lo merece’, pensé. »



Los hospitales eran terribles, tenías que usar batas para ver a alguien, no podías tocarlo

Russell, 62 años

A fines de la década de 1980, los activistas estaban en las calles exigiendo un informe del gobierno. «La comunidad gay comenzó a manifestarse, sucedieron cosas como Act Up, la gente se besó en Piccadilly Circus y las marchas del Orgullo se politizaron más», dice. Luego vino la intervención históricamente cambiante de la princesa Diana, quien desafió el estigma de estrechar la mano a un paciente con SIDA en el Hospital Middlesex de Londres en 1987. algo ”, dice Simon.

Esto no es sorprendente Esto es un pecado recuerdos mezclados de un período tan traumático. «Estoy sorprendido, pero finalmente estoy feliz de ver una imagen de los horrores de los primeros años del SIDA en la televisión, y está claro que muchos de ellos fueron hechos por el hombre, no médicos», dijo Colin. Pero para quienes viven en crisis, es imposible olvidar el sufrimiento. «Había gente muy joven que vivió muchas vidas que quería morir», dice. “Estas personas no eran solo números; tenían un rostro, un nombre, un amigo. «

Visite Terence Higgins Trust para obtener información, apoyo y pruebas del VIH sitio web

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