Gerry Cottle muerto: la leyenda del circo que se escapó a los 15 años muere a causa del coronavirus

Él fue el niño que se escapó para unirse al circo y se quedó allí por el resto de su vida.

Gerry Cottle, quien murió en el hospital de Bath esta semana a los 75 años después de contraer el coronavirus, se convirtió en uno de los reyes de la Gran Carpa más conocidos de Gran Bretaña.

Desde prácticamente nada, pasó a dirigir una serie de circos en todo el mundo y, en años posteriores, fue pionero a regañadientes en los circos sin animales.

Su agente Mark Borkowski lo llamó «el último de los grandes artistas del circo».

Cottle tenía solo ocho años cuando asistió por primera vez a un espectáculo, Jack Hilton’s Circus en Earl’s Court, en Navidad y quedó cautivado por una mujer diminuta que hacía saltar a los osos polares por los aros.

Un día, prometiendo ser el dueño del circo más grande de Gran Bretaña, se fue a casa y realizó una actuación para su familia, con su hermana y su primo a mano para hacerse pasar por los osos.



Sarah Cottle con su padre Gerry Cottle

Más tarde, el showman aprendió a hacer malabares con las naranjas de su madre e incluso abandonó la escuela para ir al circo del zoológico de Chessington.

Él dijo: «Trabajé en establos para ganar dinero de bolsillo o paseos gratis y a los 11 iba en bicicleta cinco millas hasta el circo del zoológico de Chessington, donde me enseñaron conceptos básicos como el monociclo».

Siete años después, Cottle se escapó para unirse al Robert Brothers Circus en Newcastle, dejando un mensaje grabado en cinta para sus padres que decía: “Por favor, no trates de encontrarme bajo ninguna circunstancia. Me he ido para siempre. Me he unido al circo «.

Provenía de Surrey, con un padre corredor de bolsa y una madre azafata que lo conocía como Gerald. Su abuelo también había sido corredor de bolsa y se suponía que seguiría su ejemplo.



Rani el elefante indio cruzando la calle

Pero con los exámenes de la escuela primaria a solo unas semanas de distancia, Cottle tomó la carretera.

“No tenía sentido obtener calificaciones”, dijo. “No me iban a ayudar a donde iba como dije en el mensaje que les dejé a mamá y papá.

“Si había algo de lo que estaba huyendo, era el gris mortal de la vida suburbana en los años 50. Quizás por eso me atrajo tanto el circo desde la primera vez que me llevaron a ver uno «.

Las primeras tareas incluían palear estiércol de elefante y esparcir aserrín, pero Cottle abrazó la vida del circo.

Compartiendo una litera con Butter Bean the Midget, hizo su debut en el ring como la parte trasera de un caballo de pantomima y luego se convirtió en Gerry Melville the Teenage Juggler, también probando su habilidad para comer fuego, montar en bicicleta y ser un payaso.

Cottle «nunca quiso ser el mejor malabarista o trapecista; quería ser el gran jefe».

La comunidad del circo ambulante era difícil de infiltrar, ya que la mayoría de los propietarios se remontaban a varias generaciones: era conocido como un «josser» o forastero.

En 1968, hizo un acierto al casarse con Betty Fossett, una hábil cuidadora de animales de una de las dinastías familiares de circo más antiguas.

Para cuando el showman tenía 25 años, había creado su primer atuendo con su socio Brian Austen.

El circo Cottle and Austen, llamado en broma el circo más pequeño de la Tierra, vio a seis empleados trabajando en una camioneta de pan remodelada y una vieja carpa de exhibición de flores.

Sus primeros animales fueron un par de ponis Shetland, que en ese entonces para Cottle era tan emocionante como comprar una manada entera de elefantes.

«Yo era el payaso jefe», dijo. “Siempre estábamos haciendo acrobacias. Mi cuñada caminaba por el cable con la ropa colgando debajo, llevábamos a las cebras a través de los pasos de cebra «.

A mediados de la década de los 70, Cottle lo hacía solo y se le dio una gran oportunidad cuando la BBC lo invitó a presentar el programa de variedades Seaside Special desde su Big Top.

El Circo Gerry Cottle pronto recorrió la tierra con tres espectáculos diferentes, un público de 1.500 personas y 150 camiones que transportaban trapecistas, malabaristas y payasos, sin mencionar leones, elefantes, chimpancés y osos polares.

En una ocasión en Galashiels en las fronteras escocesas, la carpa de Cottle fue destruida por un vendaval.



Trick riders Michael Austen, Gerry Cottle y Edward

Los elefantes del showman se bañarían en el mar en lugares como Weymouth.

«Sin embargo, había que vigilarlos», bromeó. «Si tuvieran la oportunidad, nadarían hasta Francia».

«Fuimos el único circo en ir a Orkney y Shetland, los primeros en ir a Guernsey y Jersey», agregó el empresario, quien se convirtió en el orgulloso propietario de la caravana más grande del mundo, de 55 pies de largo con siete habitaciones y la limusina más larga del mundo. 72 pies con jacuzzi en la parte trasera. («No fue muy divertido tratar de dar la vuelta a la Circular Sur», dijo).

“Fuimos a Oriente Medio, Hong Kong, Malasia, Rusia. Recuerdo que cuando estábamos en Rusia en esos días, hacía falta dos días para hacer una llamada telefónica «.

En Irán, los chimpancés que patinaban sobre hielo de Cottle fueron confiscados por la aduana y, en otra ocasión, llevó cuatro elefantes a Omán para la fiesta de Navidad del sultán.

«Fue una publicidad fantástica, al menos, cuatro elefantes subiendo a un avión», recordó más tarde.

«Nos pusieron en medio del desierto y nunca había visto una vista más hermosa que nuestra Big Top en el crepúsculo con una larga fila de limusinas viniendo sobre las dunas hacia nosotros».

Cottle era un hombre que «siempre trató de hacer las cosas de manera diferente», una vez dijo: «Tuve un hombre fuerte que solía levantar un elefante y luego hacer que un automóvil lo pasara por encima; me encantan los trucos».

Organizó la pelea de tarta de crema más grande del mundo y metió la cabeza en la boca de un cocodrilo en otra ocasión memorable.

El viajero de alto nivel se encontró con la Reina y le dijo que «me recordaba a mi madre».

Y a pesar de tomar un camino en la vida diferente al de su padre y su abuelo, su padre siguió apoyando.

“Llegó los primeros años cuando tuve mi propio circo”, dijo Cottle.

“Se jubiló antes de tiempo, pero luego murió de cáncer en un año cuando tenía 60 años. Fue muy triste y me convenció aún más de que hay que agarrar la vida y vivirla ”.

El showman adoptó ese mantra y se convirtió en el primer propietario durante décadas en dirigirse al centro de Londres, estacionando a sus cuatro elefantes en Clapham Common a finales de los 70 y principios de los 80.

Pero a medida que continuaba la última década, hubo una creciente reacción contra el uso de animales en actos de circo y Cottle pronto estaría de gira sin animales.



Gerry Cottle ha muerto trágicamente por coronavirus

Más tarde recordó que el consejo de Haringey en Londres celebró una reunión para decidir si a sus payasos les vendría bien un pato vivo que graznara al compás del trombón «animado por un cosquilleo secreto en el fondo».

La cobertura de prensa posterior condujo a un titular: «El distrito donde puedes comer un pato pero no puedes verlo actuar».

En 2014, hablando de actos con animales, dijo: “Ahora apoyo la prohibición. Es posible que hayamos pasado de un país donde un circo no era un circo sin al menos un elefante a un lugar donde ni siquiera puedes tener un pato actuando, pero he decidido a regañadientes seguir adelante «.

Dijo que todavía extrañaba “el olor, el aserrín y la atmósfera, las plumas y las lentejuelas, el sonido de los elefantes trompeando y los caballos haciendo ejercicio”.



Gerry Cottle en los primeros días

En cambio, el empresario se comprometió a continuar sus circos con la ayuda de «razzmatazz, actos temerarios y magia».

Dirigió el Circo Estatal de Moscú y el Circo Estatal de China a mediados de la década de 1990 y en 1995 lanzó el Circo de los horrores solo para adultos, una mezcla de horror, bizarro y burlesco.

Cottle se retiró del entretenimiento itinerante en 2003 y compró Wookey Hole Caves en Somerset, agregando un museo de payasos y una escuela de circo a la atracción turística. En 2006, había vuelto a la carretera con un nuevo circo ambulante de graduados escolares.

Al showman le sobrevive Betty, de quien se separó en la década de 1990, pero mantuvo una buena relación con sus tres hijas y un hijo, siete nietos y dos bisnietos.


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