Hambrientas, sin hogar y embarazadas: mujeres migrantes que luchan por sobrevivir en el Reino Unido

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Imagínese por un segundo que fue trasladado al mundo kármico de Earl, tuvo que dejar su hogar y buscar refugio en otro país.

Ahora imagina que estás embarazada mientras haces esto.

Puede esperar estar seguro cuando llegue al país de refugio. Sin embargo, nuestra nueva investigación ha descubierto que este no siempre es el caso. Nuestros hallazgos muestran cómo las mujeres embarazadas pueden superar las brechas en términos de asistencia social y vivienda. En algunos casos, los retrasos en el desarrollo de los beneficios sociales y en la búsqueda de un lugar para vivir pueden obligar a las mujeres vulnerables a vivir sin alimentos o en cualquier lugar durante el embarazo.

Intentamos realizar entrevistas en profundidad con investigadores (Rosanna Ellul y Rose McCarthy) y un intérprete en el Refugee Council, una organización con sede en el Reino Unido que trabaja con refugiados y solicitantes de asilo. Hablamos con seis mujeres migrantes que vivían en la pobreza durante su embarazo en el Reino Unido. Vimos que estaban hambrientos, sin hogar y, como resultado, su salud estaba dañada. Aunque se trata de un pequeño estudio local, muestra los resultados de las brechas en el sistema de apoyo a las mujeres migrantes embarazadas.

Todas las mujeres con las que hablamos explicaron que hacía mucho que no comíamos. El hambre se agravó cuando las mujeres olieron la comida y no tenían dinero para comprarla. Una mujer describió cómo se quedó en la casa de un amigo donde estaban cocinando, pero le costaba comer: “Estoy tan enferma, no me gusta … guárdalo [food] abajo … y como no quiero molestar a la gente … pruebo todo lo que cocinan [to eat]. Traté de esforzarme. »

Vimos mujeres «surfeando en el sofá», viviendo en condiciones de hacinamiento, durmiendo en un lugar hospitalario o en el suelo. Durante el día, los residentes se sintieron obligados a abandonar sus hogares para evitar cargas. Una mujer que fue expulsada de su casa por su pareja por estar embarazada dormía en la escalera interior a la entrada de su apartamento y caminaba por las calles durante el día.

A algunas mujeres se les dio alojamiento temporal, pero a menudo era sucio y peligroso. Una mujer describió la violación racista que recibió de un vecino en un dormitorio temporal: “La señora se quedó en la habitación de enfrente, y cuando salí de la habitación, empezó a nombrarme, y esa era la única entrada. Tenía mucho miedo … lo hizo tres veces, gritó, me ató en las escaleras. «



Una mujer visitaba a las autoridades locales todos los días con todas sus pertenencias, deseando un lugar para vivir.

Estos arreglos de alojamiento temporal también han provocado problemas de salud. Una mujer fue trasladada a una nueva ciudad, lo que provocó la inestabilidad de la diabetes, una afección potencialmente mortal, especialmente durante el embarazo.

Todas las mujeres dijeron que su salud se había deteriorado durante este tiempo. Como resultado de las experiencias del refugio, su salud mental se deterioró y explicaron que se sentían desamparados, vulnerables, desamparados y avergonzados.

Las mujeres explicaron cómo temían por el futuro de sus bebés. Algunas mujeres hablaron sobre extrañar a sus madres y estar muy deprimidas y suicidas. Una mujer dijo que cuando nació su bebé, se sintió socialmente aislada y sola: “Estaba tan rota porque estaba sola … nadie me dio un descanso de solo cinco minutos, [or say], ‘¿Puedo sostener al bebé por ti?’ ‘

La salud física de las mujeres también se vio afectada. Experimentaron pérdida de peso debido a la falta de alimentos, y con frecuencia experimentaron insomnio y dolores de cabeza. Una mujer describió cómo desarrolló dolor pélvico, que la obligó a gatear para moverse. Otra mujer describió lo mal manejada que estaba su diabetes porque no podía comer con regularidad.

Una mujer visitaba a las autoridades locales todos los días con todas sus pertenencias y les pedía un lugar para vivir. Otra mujer dijo que los servicios sociales amenazaron con llevarse a su bebé cuando naciera, pero no le ayudaron a encontrar un lugar para vivir.

Las mujeres encontraron apoyo en iglesias y organizaciones benéficas locales. Aunque las organizaciones benéficas fueron «desde arriba y más allá» para encontrar equipos, alimentos y medicamentos para el bebé, esta ayuda fue limitada. Las mujeres también hablaron de la amabilidad de los vecinos que nos ayudaron.

Sin la ayuda de voluntarios locales, organizaciones benéficas o vecinos amistosos, es cuestionable si todas las mujeres de nuestro estudio sobrevivieron a este período. Claramente, como muestran las historias de estas mujeres, algo debe cambiar para que las madres y los bebés migrantes no corran el riesgo de caer en la pobreza.

Melanie Haith-Cooper estudia maternidad y salud de migrantes en la Universidad de Bradford. Este artículo apareció por primera vez Conversacion

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