La combinación de Fitbit y Google: lo que sucede con sus datos de salud ahora tiene un gigante de las búsquedas, y Brexit lo hace aún más confuso

La adquisición de la empresa de fitness Fitbit por Google está a punto de completarse. Tras la adquisición por parte de la empresa de 2.100 millones de dólares (1.540 millones de libras esterlinas), el gobierno de Estados Unidos, la UE y el gobierno australiano se enfrentaron a una investigación sobre el uso de los datos. Muchos usuarios tendrán la misma pregunta: ¿cómo utilizará Google los datos de Fitbit?

Está claro cuál será la información para los ciudadanos de la UE. No está claro cómo afectará esto a la gente de Gran Bretaña en el mundo posterior al Brexit.

«Si bien no lo sabemos con certeza, entendemos que la Comisión Europea desempeña el papel de un organismo de competencia general para todos los estados miembros de la UE y, por lo tanto, considera la fusión en su nombre». «Como la decisión de luz verde se tomó antes de que la fusión tuviera lugar antes del 31 de diciembre de 2020, la fusión ya parece haber sido aprobada bajo la ley de la UE y, por lo tanto, podría cerrar el Reino Unido», dijo a The Independent Ioannis Kouvakas, oficial legal de Privacy International.

Ni Google, Fitbit, la Comisión de la UE ni el ICO respondieron IndependienteSolicitudes de más información.

La Oficina de Competencia y Mercados (CMA) dijo que actualmente no hay investigaciones sobre la fusión de Google y Fitbit.

James Park, CEO, presidente y cofundador de Fitbit, dijo en un comunicado: «Continuaremos monitoreando sus datos y por qué somos transparentes sobre lo que recopilamos, y mantenemos una sólida privacidad y seguridad». Privacidad sostiene que la fusión negará a los consumidores el derecho a la privacidad de la información en favor de las ganancias corporativas.

Los datos británicos de Fitbit aún se encuentran en una posición difícil, dijo, al explicar cómo se utilizarán los datos de los ciudadanos de la UE.

En la UE, durante la próxima década, Google no podrá utilizar datos de salud y estado físico y otros datos recopilados a través de sensores como GPS de dispositivos Fitbit en el Espacio Económico Europeo (dejando 31 en el Reino Unido). Enero de 2020) para anuncios de Google.

Google protegerá un departamento técnico – «silo de datos» que se destacará de otros datos de Google, y los usuarios tendrán una «opción efectiva» para acceder o rechazar la información de salud utilizada por Google Search, Maps, Assistant. o YouTube.

Google también debe continuar trabajando con servicios de terceros sin pagar una tarifa por el acceso a la API web de Fitbit.

Existía la preocupación de que Google usara la combinación para impedir que otros dispositivos se conectaran a teléfonos Android, pero la Comisión de la UE dijo que Google debería proteger estas API (la interfaz de programación de aplicaciones que permite que las aplicaciones se comuniquen).

«Tales características clave incluyen la conexión a un teléfono inteligente Android a través de Bluetooth, el acceso a la cámara del teléfono inteligente o al GPS, sin limitarse a estos», dijo la Comisión de la UE.

«También se incluyen mejoras en estas funciones y actualizaciones relevantes para garantizar que este compromiso sea sostenible en el futuro.

Aunque las regulaciones duran una década, la «sólida posición de Google en el mercado de la publicidad en línea» significa que podría extenderse por otros diez años si se necesita tal acción.

Sin embargo, Privacy International, un defensor de la privacidad, dijo que la revisión de la Comisión de la UE era insuficiente.

«Las obligaciones no se cumplirán de una manera que garantice el derecho de los consumidores a la confidencialidad de la información sobre las ganancias corporativas», dijo la organización en un comunicado.

Dijo que la comisión no tuvo en cuenta las preocupaciones sobre el sector de la salud digital, que aún se está desarrollando en Europa, pero que debería hacerlo, para que Google no use su poder para sofocar la competencia.

«Nada parece impedir que Google enriquezca sus medios de comunicación con una gran cantidad de información de salud sensible y potencialmente explote nuestros datos más allá de los mercados de publicidad digital», dijo.

«El último salto de Google cambiará el juego de todas las formas equivocadas. Es muy preocupante asegurar que cualquier empresa se meta en tantos aspectos de nuestras vidas a través de adquisiciones y fusiones», dijo Privacy International. .

Ed Johnson-Williams, un funcionario de políticas de Open Rights Group, dijo a Wired en 2019 que «los usuarios de Fitbit se preguntarán si quieren que Google utilice esa información confidencial y gane dinero». Él dijo. información para orientar anuncios. Google debe informar a los usuarios y competidores de Fitbit para qué otros fines lo utilizarán.

«En el pasado, Google desconectó repentinamente los dispositivos vendidos a los clientes por las empresas a las que les compran. Google necesita asegurar a los usuarios de Fitbit que este no será el caso. »

Si bien el NHS afirma que «los datos nunca se vincularán a cuentas o servicios de Google», la reputación de Google en la industria de la salud está en duda después de que la subsidiaria centrada en la salud restringió la transferencia de DeepMind Health al brazo central de la organización en 2018.

El gigante de las búsquedas dijo que la medida era necesaria para permitir que DeepMind, una aplicación de salud que rastrea el daño renal, haga crecer Streams, pero los investigadores de privacidad lo llamaron una traición.

«Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces. DeepMind dijo que nunca vincularía Streams a Google. La aplicación All Streams ahora es un producto de Google. Es una brutal violación de la confianza para un producto que ya está en problemas «, dijo Julia Powles, investigadora de privacidad. dijo entonces.


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