La nave espacial Voyager encuentra una ‘física única’ completamente nueva fuera del sistema solar

Las sondas Voyager han descubierto una explosión electrónica completamente nueva fuera del sistema solar.

Por primera vez, esta «física incomparable» está siendo descubierta por una nave espacial y podría permitir nuevos avances en nuestra comprensión del «entorno interestelar» o el espacio entre estrellas.

Hace 40 años, la NASA lanzó dos naves espaciales Voyager para volar a los confines de nuestro sistema solar. Ahora han ido aún más lejos, han llegado al espacio interestelar y, al explorar los espacios entre las estrellas, nos han dado sus primeras ideas de cómo podría ser en esa zona misteriosa.

El último descubrimiento de la nave espacial, utilizando datos de la Voyager 1 y 2, los vio recibir explosiones electrónicas que nunca antes se habían detectado. Descubrieron que los electrones de los rayos cósmicos eran acelerados por ondas de choque formadas en grandes erupciones en el sol y luego arrojadas al espacio.

Las explosiones electrónicas se mueven frente a las ondas de choque que las arrojan al espacio. Los electrones se mueven aproximadamente a la velocidad de la luz y aceleran a lo largo de las líneas del campo magnético.

Después de poco tiempo, llegan los electrones de baja energía, que a veces tardan días en hacerlo. Luego, las propias ondas de choque, a veces un mes después, son detectadas por la nave espacial.

Las ondas de choque en sí son causadas por derrames de masa coronal de gas caliente y pilas de energía emitidas por el Sol a una velocidad de aproximadamente un millón de millas por hora. La nave espacial Voyager está ahora a un año de ser descubierta lo más rápido posible.

«Lo que vemos específicamente aquí es un cierto mecanismo para que el rayo cósmico refleje y acelere algunos de los electrones cuando la onda de choque entra en contacto por primera vez con las líneas del campo magnético interestelar que pasan a través de la nave espacial», dijo. Iowa y el autor relevante del estudio.

«A través de instrumentos de rayos cósmicos, hemos determinado que estos son electrones que son reflejados y acelerados por choques interestelares que se propagan fuera de los eventos energéticos solares en el Sol. Este es un nuevo mecanismo».

Los científicos ahora esperan poder utilizar este descubrimiento para comprender mejor tanto las ondas de choque como la radiación en sí.

Esto, a su vez, puede ayudar a informar a los astronautas cuando los envíen en viajes largos a la Luna o Marte, ya que estarán expuestos a más rayos cósmicos que en la Tierra.

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