Los científicos dicen que nuestra galaxia, la Vía Láctea, está rodeada por un halo caliente

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Nuestras nuevas galaxias están rodeadas por un halo que es mucho más caliente de lo que los científicos pensaban anteriormente, según una nueva investigación.

Además, otras galaxias podrían estar envueltas en el mismo anillo caliente.

Los científicos ya habían descubierto que el halo, que está formado por polvo, gas y materia oscura que envuelve nuestra galaxia, era al menos 10 veces más caliente que antes. Pero no había nada que sugiriera que una medida no fuera simplemente una parte especialmente cálida del halo, sino una indicación de condiciones en otros lugares.

Ahora, una nueva investigación sugiere que esas temperaturas extremas podrían encontrarse en todo el halo, y podrían encontrarse en lugares similares alrededor de otras galaxias.


«No podemos decir con certeza que esté en todas partes, porque no hemos analizado todo el halo», dijo Smita Mathur, profesora de astronomía en el estado de Ohio. «Pero ahora sabemos que las temperaturas que vimos en el primer estudio definitivamente no son únicas, y eso es muy emocionante».

Los nuevos hallazgos podrían ayudar a los investigadores a comprender los halos, así como también cómo se forman ellos y las galaxias que rodean. El halo marca el umbral entre nuestra Vía Láctea y el universo más amplio, por lo que podría ayudar a ofrecer pistas sobre cómo crecen y cambian las galaxias.

«Estamos tratando de aprender sobre los elementos que forman estos halos y sobre las temperaturas allí», dijo.

«Conocer esas cosas puede ayudarnos a comprender más acerca de cómo las galaxias se conectan con el resto del universo, y cómo se formaron y de dónde podrían haber venido los elementos».

Los investigadores inicialmente midieron el calor del halo mirando a través del telescopio XMM-Newton, que es administrado por la Agencia Espacial Europea y recolecta rayos X que de otro modo habrían sido bloqueados por la atmósfera de la Tierra.

Esos datos se centraron en una dirección particular dentro de la Vía Láctea, mostrando que el halo allí era mucho más caliente de lo esperado, pero no si sería el caso en otro lugar.

«Nos mostró que el halo estaba mucho más caliente de lo que habíamos conocido, pero no nos mostró si ese era el caso en toda la galaxia, o si el telescopio había detectado una aberración causada por una fuerza desconocida proveniente de la dirección donde el telescopio fue apuntado «, dijo Mathur, investigador principal del trío de estudios, que se presentaron esta semana en la reunión en línea de la Sociedad Astronómica Americana.

Luego, los investigadores utilizaron un telescopio japonés de rayos X llamado Suzaku, que recopiló datos del halo de la Vía Láctea mirando en cuatro direcciones diferentes. Además de confirmar los hallazgos anteriores sobre el calor del universo, también mostraron que es probable que otras partes del halo también estén tan calientes.

Los investigadores también analizaron datos de otra galaxia conocida como NGC 3221, que está a 200 millones de años luz de distancia, pero es similar en forma y tamaño a la Vía Láctea. Esa investigación indicó que el halo de la galaxia es casi tan caliente como el nuestro.

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