Los científicos han revelado un mapa detallado de los dos mil millones de estrellas de la Vía Láctea que podrían desentrañar los misterios más profundos de nuestra galaxia.

Los astrónomos han revelado hasta ahora casi dos mil millones de mapas estelares de la Vía Láctea.

El mapa de alta precisión fue tomado por el Telescopio Gaia de la Agencia Espacial Europea, que flota a un millón de millas de la Tierra y muestra las posiciones, el movimiento, el brillo y el color de miles de millones de soles de nuestros vecinos.

La información proporcionada podría ayudar a desentrañar algunos de los secretos más profundos de la Vía Láctea, ya que los astrónomos la recopilan y dicen de dónde vino y adónde podría ir.

El Dr. Floor van Leeuwen, de la Universidad de Cambridge, quien dirigió el estudio, dijo:

«Esta información es uno de los pilares de la astrofísica y nos permite analizar nuestro vecindario estelar en la corte y enfrentar preguntas importantes sobre el origen y el futuro de la Galaxia».

Lanzado en 2013, el satélite Gaia opera en Lagrange 2 (L2), un punto fijo en términos de gravedad entre el Sol y la Tierra.

Hasta ahora, este topógrafo de galaxias ha medido las posiciones y el brillo de aproximadamente dos mil millones de estrellas y ha descrito sus tamaños y colores en detalle.

Los datos de Gaia permitirán a los astrónomos medir la masa de la Vía Láctea analizando la aceleración «sutil» a medida que el sistema solar orbita la galaxia.

Durante el año, el Sol gira a una velocidad de 124 millas por segundo (200 km) y se cree que acelera hasta el centro de la galaxia en 7 mm por segundo.

Los astrónomos podrán desglosar los dos satélites más grandes de la Vía Láctea, las nubes de Magallanes pequeñas y grandes, utilizando los datos recopilados por el satélite Gaia.

Las dos galaxias están conectadas por un puente estelar que se cree que tiene 75.000 años luz de largo.

La Dra. Caroline Harper, directora de ciencia espacial de la Agencia Espacial Británica, que financió el estudio, dijo:

«Gaia ha estado mirando el cielo durante los últimos siete años, mapeando las posiciones y velocidades de las estrellas.

«Gracias a los telescopios que tenemos hoy, tenemos el atlas 3D de mil millones de estrellas más detallado jamás ensamblado».

Los nuevos datos también cubrirán mediciones «extremadamente precisas» de 300.000 estrellas que están relativamente cerca del Sol a una distancia de 326 años luz.

Los investigadores pretenden utilizar los datos para aprender más sobre el destino de la Vía Láctea al predecir cómo cambiará la galaxia en los próximos 1,6 millones de años.

Informes adicionales de agencias

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