Los editores de periódicos exigen una investigación sobre el ‘equipo de la lista negra de información’ de Boris Johnson

Se ha instado a los parlamentarios a que investiguen urgentemente el sistema «vergonzoso» del gobierno de solicitudes de obstrucción de la información pública.

En una rara muestra de unidad, más de una docena de editores de periódicos actuales y anteriores unieron fuerzas para exigir una revisión del sistema.

Boris Johnson ha afirmado repetidamente que apoya la libertad de prensa, tanto en casa como en todo el mundo.

Pero la Oficina del Gabinete opera una «cámara de compensación» para las solicitudes de información en todos los departamentos.

Se enfrenta a acciones legales tras ser acusado de crear perfiles y poner en listas negras a periodistas, lo que retrasa la divulgación legal de información.

Hoy (TUES) los editores de todo el panorama de los medios de comunicación se unieron para pedir a los parlamentarios que investiguen el sistema, en medio de preocupaciones más amplias sobre el deterioro de la libertad de prensa en el Reino Unido.

Los editores de Mirror, The Guardian, The Times, Daily Telegraph, Financial Times y más firmaron una carta a William Wragg, presidente del Comité de Administración Pública y Julian Knight, que preside el Comité de Medios.

Dice: «Creemos que ahora hay bases sólidas para una revisión del tratamiento y las políticas del gobierno del Reino Unido para tratar las solicitudes de Libertad de Información (FOI), e instamos al ministro a abordar estas preocupaciones».



El régimen fue calificado de «vergüenza» y «error»

El editor del Times, John Witherow, dijo: “Es un derecho fundamental de un pueblo libre poder ver y analizar las decisiones que se toman en su nombre.

“Ese mensaje no ha logrado llegar al gobierno de Boris Johnson, que parece empeñado en hacerlo más difícil.

«Esto no es solo una desgracia, sino un error».

La editora de The Guardian, Kath Viner, dijo: “En un momento en que la libertad periodística está amenazada en todo el mundo, la pérdida de tiempo del gobierno en solicitudes legítimas de libertad de información está en desacuerdo con sus compromisos globales con la libertad de prensa”.

Una investigación de OpenDemocracy encontró que la unidad secreta de la Cámara de Compensación brinda consejos a otros departamentos gubernamentales sobre cómo evitar la divulgación de información.

La guía oficial establece que las solicitudes de FOI, que pueden ser realizadas por cualquier miembro del público, deben ser «ciegas al solicitante».

Eso significa que se supone que los funcionarios no deben buscar a la persona que solicita información ni cambiar su respuesta como resultado.

Pero openDemocracy afirma haber encontrado la Cámara de Compensación que recopila ‘listas de observación’ de periodistas y detalles sobre su trabajo.

Dice que un correo electrónico diario de ‘round robin’ contiene detalles de todas las solicitudes que la Cámara de Compensación está asesorando, junto con el nombre de la persona que solicita la información y consejos sobre cómo tratarla.

Se entiende que los periodistas del Daily Mirror, The Guardian, The Times y la BBC estaban en las supuestas ‘listas negras’.

También se entiende que las listas incluyen investigadores de organizaciones benéficas y grupos de campaña.

Los correos electrónicos internos publicados por openDemocracy muestran a los funcionarios del gobierno «señalando» las solicitudes realizadas por los periodistas y señalando que, como resultado, requerirán una «aprobación» adicional.

El diputado conservador David Davis ha dicho que la operación es «ciertamente contra el espíritu» de la Ley de Libertad de Información, «y probablemente la letra también».

Michelle Stanistreet, secretaria general del Sindicato Nacional de Periodistas (NUJ) dijo: «En 2016 el gobierno trató de tomar medidas drásticas contra la libertad de información y fallaron, hubo una protesta pública en ese momento y los planes se abandonaron.

“Ahora está claro que simplemente cambiaron sus tácticas. El resultado esperado es el mismo.

«Obstruir y restringir la libertad de información muestra el desdén del gobierno por un gobierno abierto y transparente y un escrutinio democrático básico.

“Los periodistas de toda la industria de los medios de comunicación están unidos en este tema, todos queremos ver la libertad de información completamente restaurada, restringir la libertad de información es socavar el periodismo de interés público”.

Un portavoz del gobierno dijo: «Una función de Cámara de Compensación ha operado de diferentes formas durante los 15 años desde que entró en vigor la Ley de Libertad de Información, y un pequeño equipo de la Oficina del Gabinete ahora ayuda a garantizar un enfoque coherente de las solicitudes de información.

«Esto es especialmente importante para solicitudes complejas de FOI donde debemos equilibrar la necesidad de hacer que la información esté disponible con nuestro deber legal de proteger la información confidencial y la seguridad nacional.

«Este Gobierno sigue plenamente comprometido con su agenda de transparencia, divulgando de forma rutinaria información más allá de sus obligaciones en virtud de la Ley de Libertad de Información y publicando más publicaciones proactivas que nunca.

«La pandemia de coronavirus ha tenido un impacto en la rapidez con que las autoridades públicas pueden responder a las solicitudes de FOI, y la ICO lo ha reconocido en una guía publicada recientemente».


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