‘No hay otra manera’: langostas nicaragüenses se zambullen profundamente para alimentar a sus familias

mi

A menudo en el mar, el buceador de cáncer Edmundo Stanley Antonio oró antes de sumergirse en lo que se ha convertido en un ritual sólido desde que perdió la vida en una cacería hace tres años.

«Dios, ayúdame al menos una vez», suplica. Acompáñame en esta agua.

Hay muchas preocupaciones en esta simple atracción: la ausencia de una fuga en la manguera de aire temporal a la que está conectada, la falla del compresor de aire de superficie, la conciencia innata de la distancia y el tiempo, no es así. tiene una hora o un indicador de profundidad, mejor que el hecho de que emerge a una velocidad de más de unos 150 metros y sufre una enfermedad por descompresión, paralizándolo parcialmente durante un año.

Stanley, de 33 años, todavía siente dolor en la espalda y el corazón mientras se sumerge. Un médico le advirtió que la próxima inmersión podría matarlo y le dijo que no volviera a meterse en el agua. Su esposa le pide que se detenga; ahora perdió a su hermano y un yerno en accidentes de buceo.

Lamentablemente, la respuesta es siempre la misma: no hay otro trabajo.

Este es un lamento triste en la costa noreste del Caribe de Nicaragua, una región pobre donde la mayoría de la población local se dedica a la pesca. El alambre de púas es la cantera de piedra más buscada porque rinde muy bien. La mayor parte del pescado capturado en estas aguas permanece en platos en los Estados Unidos.

Esta tarde, una zona de playa en Puerto Cabezas, principal puerto de la región, fue cargada con combustible, alimentos y un grupo de personas cargando botes de 23 metros, conocidos como «pangas», y se preparaban para embarcarse en largas expediciones de cabildeo. Unos pocos días.

Pero el cabildeo aquí es una búsqueda asombrosamente mortal. Según los pescadores locales y los líderes comunitarios, la descompresión ha matado a muchas personas en los últimos 30 años. Cientos de personas quedaron paralizadas en la carpeta de crustáceos y otros manjares, como conchas y pepinos de mar, en las profundidades del océano.

Y la persecución es aún más peligrosa.

En el pasado, gran parte de la recolección de cangrejos de río se realizaba para buceo libre sin la ayuda de respiradores, pero a medida que la pesca excesiva destruyó los hábitats costeros, la competencia por los crustáceos restantes se intensificó y los pescadores se vieron obligados a explorar aguas más profundas, sumergirse en compresores de aire de superficie y bucear. Zambúllete con más frecuencia y permanece más tiempo debajo.

Los pescadores y sus abogados dicen que el equipo de los barcos es en gran parte deficiente y está mal mantenido. Menos inmersión con dispositivos que miden la profundidad o el suministro de aire restante en los tanques. En general, los pescadores no reciben ninguna formación formal. En cambio, lo reciben de familiares y amigos con instrucciones sobre el lugar de trabajo.

El objetivo es el cáncer espinoso

(Getty / iStock)

«No tenemos más remedio que por nuestras necesidades económicas», dijo la esposa de Stanley, Linda Bautista Salinas, de 46 años, sentada en el balcón de la pequeña casa de madera donde la pareja vive con otros 14 miembros de la familia. «La realidad es muy triste».

La casa, oscurecida con columnas de madera, tiene un techo de metal corrugado. Como mucha gente en Puerto Cabezas, no hay plomería adentro y la familia saca agua de un pozo.

La familia vive en un camino sinuoso y embarrado que, como la mayoría de las calles de Puerto Cabezas, proviene de un camino sin asfaltar y sin asfaltar. La mayoría de la población del asentamiento pertenece a la comunidad miskita local, uno de los pocos grupos étnicos que viven a lo largo de la costa atlántica de Nicaragua. La ciudad está separada de la capital, Managua, por un largo viaje en auto desde las cálidas y húmedas sabanas.

El accidente fatal de Stanley ocurrió a muchas millas de distancia en el mar. Era la temporada de cáncer, por lo que se lanzó hacia el cono usando un equipo tubular a una profundidad de aproximadamente 150 pies. El tanque se quedó sin aire y apareció muy rápidamente.

«Me desmayé en la superficie», dijo. Él tampoco podía moverse.

El barquero buscó ayuda en la radio y, al cabo de un rato, se envió una lancha rápida desde la orilla para recogerlo. No llegó a Puerto Cabezas en ocho horas.



No parece haber protestas públicas por las persistentes amenazas a la industria pesquera y el fracaso del gobierno para hacerla más segura.

El principal hospital público tiene la única sala hiperbárica de la región para tratar la enfermedad por descompresión. Después de seis meses y fisioterapia continua, recuperó parcialmente la capacidad de caminar, aunque con gran dificultad. Al cabo de un año, no se sentía bien de nuevo, pero no pasó mucho tiempo antes de que se estuviera ahogando nuevamente.

En 2007, bajo presión internacional, la Asamblea Nacional de Nicaragua aprobó una legislación que fue eliminada como un medio para que los buzos contraigan cáncer y pasen al uso de trampas para el cáncer. La ley proporcionó una ventana de tres años antes de que la prohibición entrara en vigencia.

Sin embargo, los líderes de la industria y los grupos de buceo se retiraron, diciendo que el costo de convertir sus operaciones en trampas era demasiado alto y que los cambios despedirían a muchos buzos. Por eso, los legisladores, como para dar más tiempo, decidieron posponer la implementación de la ley.

Pero 14 años después, el buceo con cáncer continúa.

Renfred Paisano, vicedecano de derecho y ciencias sociales de la Universidad Bluefields Indian and Caribbean en Puerto Cabezas, dijo: «Hay muchas razones lógicas para sumergirse en las trampas». «Pero no hay voluntad política para hacer eso».

Las niñas jugaban en un muelle en Puerto Cabezas, Nicaragua, antes del huracán Iota el año pasado.

(AFP vía Getty)

Además de la ley que establece la terminación del buceo, existen otras reglas y regulaciones, incluidas otras reglas internacionales que establecen requisitos de seguridad en el lugar de trabajo para proteger a los pescadores. Paisano dijo que estaban muy extendidos y no se los tomaba en serio.

«Hay una cadena de corrupción», dijo. «Los altos funcionarios tienen inversiones en el sector».

La líder indígena y exalcaldesa de Puerto Cabezas, Nancy Elizabeth Henríquez, culpó al presidente Daniel Ortega de continuar con las prácticas peligrosas en el Frente Sandinista de Salvación Nacional, el partido gobernante.

El Ministerio de Salud Nacional y el organismo estatal que regula la pesca no estuvieron de acuerdo con las reuniones.

En Puerto Cabezas, parece que no hay indignación pública por las persistentes amenazas a la industria pesquera y la incapacidad del gobierno para hacerla más segura.

«La gente está acostumbrada a lo que está sucediendo», dijo Kenny Lisby, de 59 años, fundador y director de Radio Caribe, una estación local.

Al mismo tiempo, la necesidad de bucear es tan grande como siempre. La pandemia ha afectado a la economía de Nicaragua, que ha estado en recesión durante más de dos años. A fines del año pasado, dos grandes huracanes destruyeron miles de hogares al sur de Puerto Cabezas con dos semanas de diferencia.

Clifford Piner, un pescador veterano de 68 años, vio la acción en la playa de la ciudad a la sombra de una palmera. Dijo que perdió su garra y todo su equipo de buceo, alrededor de $ 50,000 (£ 37,000) en equipo, cuando el huracán Iota golpeó la costa en noviembre e intentó combinar algo de trabajo para ganarse la vida.

Dijo que comenzó a bucear en las aguas en 1970, recordando la época, la caza, que estaba muy cerca de la orilla, la facilidad para trabajar en aguas menos profundas y la relativa seguridad.

«Estaba hablando con un buzo y dijo que estaba buceando 140 metros», dijo. «Yo digo, ‘¡Estás loco, hombre! ¡No puedes hacer eso! »

Pero al mismo tiempo, sabía que muchos, incluido él mismo, no tenían alternativa, a pesar de los peligros. «No hay trabajo», dijo. «Sólo bucea».

Y agregó: «Estamos hambrientos».

Leave your vote

113 puntos
Upvote Downvote

Deja un comentario

Add to Collection

No Collections

Here you'll find all collections you've created before.