Observatorio de Arecibo: el famoso telescopio colapsará tras importantes daños

El telescopio miró profundamente en el espacio para comprender mejor nuestro lugar en el espacio y recibió ondas de radio de otras partes del universo. Pero también es conocido por su lugar en la cultura popular, protagonizando películas, incluida Goldeneye.

La Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos, que ahora administra el Observatorio de Puerto Rico, dijo que planeaba desmantelar la planta porque ya no era segura.

El telescopio dañado estaba en peligro de una «falla catastrófica», dijo la NSF, y agregó que los cables restantes ya no podrían manejar las cargas que necesitaban.

La NSF dice que cualquier intento de reparación podría «poner en peligro la vida» de quienes los realicen. Además, no había ninguna garantía de que funcionaran.

«La NSF prioriza la seguridad del personal, el personal del Observatorio de Arecibo y los visitantes, lo que, desafortunadamente, hace que esta decisión sea necesaria», dijo el director de la NSF, Sethuraman Panchanathan.

«Durante casi seis décadas, el Observatorio de Arecibo ha sido una señal de cómo podría ser una asociación con una ciencia y una comunidad avanzadas. Si bien este es un cambio profundo, buscaremos formas de ayudar a la comunidad científica y mantener ese poder. «

Los problemas en el observatorio comenzaron en agosto cuando uno de los cables de soporte se rompió y dañó la comida del telescopio. Los ingenieros han estado trabajando en el observatorio desde entonces, tratando de descubrir cómo crear un diseño complejo y crearlo para todos los que trabajan en él.

Los ingenieros esperaban con ansias la entrega de los nuevos cables y el 6 de noviembre se rompió otro cable. Según los ingenieros, este segundo cable debía ser capaz de soportar el peso que se le colocaba, y el hecho de la rotura llevó a la conclusión de que los cables restantes eran más débiles de lo esperado.

Ralph Gaume, director de la División de Ciencias Astronómicas de la NSF, dijo: «El liderazgo del Observatorio de Arecibo y la UCF ha actuado rápidamente para abordar esta situación y ha hecho un trabajo encomiable al seguir cualquier opción posible para guardar esta increíble herramienta».

«Hasta que llegaron estas evaluaciones, nuestra pregunta no era si el observatorio debería ser reparado, sino cómo. Pero al final, la ventaja de un dato era que simplemente no podíamos hacerlo de manera confiable. Y esa es una línea que no podemos cruzar».

La demolición se centrará solo en el telescopio, dejando partes del observatorio que podrían destruirse en caso de una falla catastrófica. La NSF dijo que tratarían de ahorrar tanto como fuera posible al permitir que los ingenieros utilicen sus capacidades para futuras investigaciones y educación.

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