«¿Qué estoy haciendo con mi vida?»: El estudiante griego que regresó a su casa desde Escocia encerrado

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norteA principios de un mes en el cierre del coronavirus, Kleon Papadimitriou, un estudiante griego en Aberdeen, Escocia, sentía nostalgia.

Inquieto, y con los vuelos a gran parte de Europa cancelados, estaba buscando un camino a casa en Atenas. Su padre bromeó diciendo que simplemente podía caminar, y se encendió una bombilla. ¿Y si él iba en bicicleta?

«Quería algo grande, un proyecto para el año», dice el joven Papadimitriou por teléfono.

Lo que siguió fue un viaje en bicicleta por Europa que abarcó cinco países, más de 2,000 millas y 48 días, con Papadimitriou finalmente llegando a casa en Atenas a fines del mes pasado.


Papadimitriou, de 20 años, estudia ingeniería eléctrica y electrónica en la Universidad de Aberdeen, pero cuando cesaron las clases, se encontró con un repentino excedente de tiempo y energía. Entonces, convirtiendo las restricciones de la pandemia en una oportunidad y motivación, comenzó a planear su viaje en bicicleta a través de una Europa afectada por el coronavirus.

Menos de un mes después, el 10 de mayo, estaba empacado y listo para salir de Aberdeen, en el noreste de Escocia, con un puñado de suministros esenciales. Hacer el corte: teléfono, banco de energía, algunas herramientas, dos cambios de ropa, un impermeable, una cazadora, una tienda de campaña, saco de dormir, comida para cuatro días y agua. Un libro que había querido traer ocupaba demasiado espacio, por lo que tuvo que dejarlo atrás.

Al principio, lamentaba diariamente su odisea autoinfligida, dijo. Su primer día en el camino resultó difícil.

«Mis padres no sabían dónde estaba, comencé a llorar», dice. «No sabía dónde me quedaría a pasar la noche».

Le preguntó a un repartidor de pizza, que lo dirigió a un bosque cercano, donde se reagrupó, comió algo y llamó a sus padres.

«Aprendí muchas cosas sobre mí, sobre cómo manejarme en situaciones difíciles, cuando tengo poca moral y cuán importantes son algunas relaciones», dice.

Además de perderse, los primeros días de su viaje estuvieron llenos de dificultades que incluyeron llantas pinchadas, mal tiempo y subidas pronunciadas. Cuando salió, planeó cubrir cerca de 125 millas por día. Pero pronto se dio cuenta de que tal objetivo sería poco probable. En cambio, cubrió aproximadamente 75 millas por día como máximo.

Una semana en su viaje, llegó a la casa de un amigo en Leeds, en el norte de Inglaterra, donde permaneció durante dos días. También se duchó por primera vez desde que salió de Escocia. Partir de nuevo fue un desafío.

«Estaba pensando» Dios, qué estoy haciendo con mi vida «, dice.

Pero su ánimo se levantó cuando alcanzó su primer hito: abordar un ferry desde Gran Bretaña a los Países Bajos y cruzar su primera frontera nacional. «Fue el punto de no retorno», dice.

Cuatro días después, y después de quedarse en los campings, llegó a Alemania. Los amigos de amigos lo dejaron quedarse, aunque la mayoría no lo quería dentro de sus casas debido al coronavirus, por lo que instaló su tienda en sus jardines. También tenía cuidado con las personas, cauteloso de enfermarse mientras estaba en el camino.

Llegó a otro hito importante: Stuttgart, donde vive su abuela.

«Fue muy importante para mí, fue como un punto de control», dice. «No había visto a mi abuela en tantos años, y lo único que me importaba era que, si algo me sucedía, no quería que sucediera antes de llegar a Stuttgart».

Se quedó con ella durante una semana para descansar y repostar, su primera vez comiendo una comida casera adecuada después de semanas de una dieta escasa.

Después de Alemania llegó Italia, donde las empresas reabrieron gradualmente después de la primera ola de la pandemia. Tomó una pizza de pepperoni y una cerveza en los Alpes italianos antes de dirigirse a Venecia, donde se quedó por un día. Luego fue a Ancona, una ciudad costera en la costa del Adriático, donde abordó un ferry a Patras, en la región del Peloponeso en Grecia.

La primera comida casera de Kleon después de semanas de una dieta escasa fue en Stuttgart (@ kleon.vs.lockdown)

«El momento en que creí que podía hacerlo fue cuando abordé el ferry desde Ancona», dice Papadimitriou, y agrega que antes de comenzar su viaje había estimado que tomaría un máximo de 30 días.

Eso resultó ser optimista. Papadimitriou finalmente llegó a Grecia el 25 de junio, 46 ​​días después de abandonar Aberdeen. Sus padres lo conocieron en Patras, donde se le realizó una prueba de detección del coronavirus, el resultado fue negativo, y los tres completaron el ciclo final juntos.

El 27 de junio, llegaron a casa en Atenas.

«Creo que si aún no lo hubiera hecho, y si alguien me dijera que podría hacerlo, no lo creería», dice. «No tenía idea de que tenía la paciencia y la fuerza de voluntad».

Él espera hacer otro viaje en la misma línea, o más grande, en el futuro, dice. Por ahora, descansa en casa y disfruta de una dieta más variada que los alimentos que lo sostuvieron durante gran parte de su viaje de 48 días.

«Quiero tomarme un tiempo libre de sardinas», dice. «Creo que me gustaron porque tenía mucha hambre, pero ahora ni siquiera quiero mirarlos».

© The New York Times

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