¿Qué tan efectiva será la vacuna contra el coronavirus para reducir la propagación del Covid-19?

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Cuando Covid-19 comenzó a propagarse en el Reino Unido, pocas personas podrían haber predicho el impacto del virus en nuestra vida diaria. En mayo, cuando la pandemia ya había matado a miles de personas, Boris Johnson describió la carrera de vacunación como «la iniciativa compartida más urgente de nuestras vidas» y dijo que era la «única» salida de la pandemia.

Sin embargo, para un nuevo virus como el Covid-19, una vacuna que no se comprenda completamente en ninguna parte no sería fácil. Luego estaba la cuestión del tiempo. En la historia clínica, las vacunas rara vez se desarrollan hasta los cinco años. La vacuna contra el sarampión de 1967 es una de las de más rápido crecimiento. Llevó cuatro años hacerlo.

Era seguro decir que hubo presión por la vacuna contra el coronavirus. Por lo tanto, cuando la vacuna Pfizer / BioNTech fue aprobada para su uso en el Reino Unido en diciembre del año pasado, fue un testimonio de la tremenda voluntad científica y política para encontrar una solución. La vacunación es lo más rápido en la historia desde el concepto hasta la realidad, lo que se esperaba que tomara 10 años, generalmente 10 años. Después de eso, se aprobaron dos vacunas más: Oxford / AstraZeneca y Moderna. Este enfoque de vía rápida solo fue posible gracias a una amplia financiación e interés colectivo (cada uno de ellos probado en más de 20.000 personas antes de su aprobación). Finalmente, parecía una luz al final del túnel.

Pero a medida que el Reino Unido comienza un tercer período de bloqueo y las tasas de mortalidad diaria alcanzan máximos históricos, hay dudas sobre qué tan efectiva será la vacuna para reducir la propagación de Covid-19. En diciembre, el subdirector médico del Reino Unido, el profesor Jonathan Van-Tam, dijo que incluso después de la vacunación, la gente sigue teniendo mucho cuidado con la infección. «La expresión mágica es la transmisión», dijo en una conferencia de prensa en Downing Street.

«Creo que podemos tener confianza y en unos meses sabremos muy rápidamente el efecto de estas vacunas en la reducción de enfermedades graves entre la población, y cuando sepamos lo que podemos decir, espero poder decirlo, cuando esté completamente vacunado, su las posibilidades de que Jovid contraiga enfermedades graves se reducen considerablemente. «

Aunque el Sr. Van-Tam aseguró a la población que la vacuna funcionaría para reducir la gravedad de la enfermedad en caso de contraerse, no pudo ofrecer esa garantía de infección. «Todavía no sabemos si las vacunas reducirán la transmisión», dijo. «Aún no puedo garantizar que no representará una amenaza para otros al transmitir el virus».

La vacunación ya está disponible en el Reino Unido y el gobierno ha prometido al menos dos millones de vacunas a la semana, con el objetivo de vacunar a decenas de millones de personas en la primavera y a todos los adultos para el otoño.

Pero si las personas vacunadas aún pueden transmitir la enfermedad a otras personas, ¿cuál será el efecto de la vacuna? ¿Y cómo afectará esto a la necesidad de bloqueo a nivel nacional y otras restricciones? Aquí tiene todo lo que necesita saber.

¿La vacuna contra el coronavirus reducirá la transmisión?

Sabemos por los ensayos clínicos que las vacunas contra el coronavirus son efectivas para evitar que las personas empeoren; esto se debe a que su cuerpo desencadena una respuesta inmune rápida. Sin embargo, aunque las tres vacunas brindan más del 90 por ciento de protección contra el virus, esto no significa que las personas se infectarán o dejarán de estar infectadas. La literatura en inglés de Folk Health proporcionada después de la primera dosis para humanos dice: “Se ha demostrado que la vacunación reduce las posibilidades de padecer la enfermedad Covid-19 … aunque estén vacunadas, algunas personas pueden tomar Covid, pero esto debería ser menos grave. «

Como dijo Van Tam en diciembre, es demasiado pronto para decir con certeza que cualquiera de las tres vacunas contra el coronavirus reducirá la tasa de infección en la población y protegerá contra enfermedades graves. «Todavía no sabemos si le impide contraer y transmitir el virus, pero esperamos que reduzca ese riesgo», dice PHE. Esta incertidumbre sobre la infección se debe a varias razones: un indicador son los datos de PHE disponibles, que sugieren que las personas infectadas con Covid-19 y portadoras de anticuerpos pueden desarrollar una nueva infección si no parecen estar enfermas. .

«Es probable que la transmisión se reduzca considerablemente [by the vaccine], pero puede que no sea cero ”, explica Michael Head, investigador en jefe sobre salud global en la Universidad de Southampton. «Una de las razones de esto es cómo reacciona el cuerpo a una infección natural por Covid-19. Sabemos que las personas pueden transmitir el virus antes de que se desarrollen los síntomas, pero es probable que los casos completamente asintomáticos sean responsables de parte de la transmisión. Por lo tanto, este virus es extremadamente astuto para desenvolverse correctamente. «



No todas las vacunas pueden detener los síntomas o propagarlos

Dra. Jenna Macciochi

La inmunóloga Dra. Jenna Macciochi explica que la falta de esta función dual (reducir la gravedad de la enfermedad y detener su transmisión) no es infrecuente en las vacunas. «No todas las vacunas pueden detener los síntomas o propagarlos», dice. «Las vacunas no solo previenen los síntomas, sino que también permiten la transmisión», dice. «En un mundo ideal, nos gustaría tener ambos [this would result in something known as sterilising immunity, whereby a vaccine prevents you from becoming unwell from the virus because you are immune from catching the infection altogether] pero es muy difícil preparar vacunas que hagan esto. «

De hecho, la mayoría de las vacunas que se utilizan habitualmente en la actualidad no detienen en absoluto la transmisión del virus. Por ejemplo, como escribe Sarah Caddy, veterinaria e inmunología de la Universidad de Cambridge Conversacion, las vacunas contra el rotavirus que causan diarrea en los bebés solo pueden prevenir enfermedades graves. «Pero todavía resulta invaluable en el manejo del virus», agregó, y señaló que las visitas al hospital relacionadas con el rotavirus se han reducido en aproximadamente un 90 por ciento desde que se introdujo la vacuna en los Estados Unidos en 2006. «Una situación similar ocurre con las vacunas contra el poliovirus existentes, pero hay esperanzas de que el virus sea erradicado a nivel mundial», dice.

Martha Stewart recibe la vacuna Covid

Además, la vacuna contra la gripe no proporciona necesariamente una protección completa contra la infección, pero aún puede brindar protección contra enfermedades graves y la muerte por gripe o complicaciones relacionadas. «La vacuna Covid-19 puede parecerse más a una vacuna contra la gripe en este sentido», dijo la Dra. Penny Ward, presidenta del Comité de Educación y Estándares de la Facultad de Farmacia. «Por lo tanto, es posible que debamos volver a vacunarnos a intervalos para garantizar la protección (aún no determinada)».

El Dr. Macciochi agrega que, en términos de perspectivas de infección, las personas vacunadas producirán muchas menos partículas de virus que las infectadas con una infección sintomática. «Esto significa que las personas vacunadas tienen menos probabilidades de contraer enfermedades graves».

¿Por qué no sabemos si las vacunas contra el coronavirus reducen la transmisión?

En la actualidad, no hay datos oficiales sobre el efecto de la vacuna contra el coronavirus en las tasas de transmisión. Esto se debe a que las vacunas no están diseñadas para este propósito. La atención se ha centrado en reducir el número de personas que están seriamente preocupadas por el virus. Esto es bastante estándar en lo que respecta a la producción de vacunas, dada la dificultad de producir una vacuna que pueda detener y propagar los síntomas, como se señaló anteriormente.

«Los estudios clínicos han preguntado extensamente: ‘¿Estas vacunas reducen la enfermedad Covid-19 en las poblaciones vacunadas?’ Desarrollado para responder a la pregunta, se presta especial atención al número de casos graves y leves ”, explica Head. «No están hechos para pensar en reducir la transmisión específica».

Además, las pruebas no fueron diseñadas para evaluar si la vacuna previno la propagación de la enfermedad entre contactos de individuos vacunados, dijo el Dr. Añadió Ward. «Esto requiere el diseño de otros tipos de pruebas para determinar el riesgo de infección (que puede ser asintomático) en las personas vacunadas y la frecuencia de transmisión de esta infección a los contactos vacunados».

A medida que se vacunen más y más personas y sea más fácil encerrarlas, a medida que aumenten las interacciones sociales, será más fácil recopilar pruebas de transmisión a gran escala porque sabe que es menos probable que empeore seriamente si contratan a personas vacunadas.

¿Las personas vacunadas representan un riesgo para los demás?

El PHE dice que espera que el riesgo disminuya, pero no puede garantizar a las personas que no continuará. Como resultado, sigue siendo importante «seguir las instrucciones en su área local para proteger a quienes lo rodean», lo que incluye proteger a quienes lo rodean, usar una máscara y lavarse las manos.

Aunque las personas no muestran síntomas, todavía sabemos que una de cada tres personas puede estar asintomática. «Podemos esperar restricciones durante unos meses antes de que la vacuna cubra una gran parte de la población», agregó.

Por esta razón, se recomienda que aquellos clasificados como clínicamente extremadamente sensibles continúen protegiendo incluso después de la vacunación. El sitio web del gobierno establece que las personas que son clínicamente extremadamente susceptibles tendrán algún grado de inmunosupresión o inmunodeficiencia. «Por lo tanto, aquellos que son clínicamente extremadamente sensibles deben continuar siguiendo las recomendaciones del gobierno para reducir el riesgo de infección», agregó.

¿Cuándo sabremos más?

Es simplemente una cuestión de recopilar la información necesaria para saber exactamente qué tan efectivas son las vacunas para reducir la tasa de transmisión. «Las personas vacunadas deben ser monitoreadas durante un período de tiempo para determinar la efectividad de la población», dice el Dr. Ward. El Departamento de Salud y Servicios Sociales ya ha publicado una estrategia para rastrear el éxito de las vacunas en línea.

El documento rastrea la eficacia de las vacunas PHE Covid-19 contra una serie de resultados, que incluyen enfermedad sintomática confirmada virológicamente, hospitalización, muerte, infección confirmada por laboratorio (sintomática o asintomática), tasas de infección y transmisión, carga viral y posterior -transmision humana.

A medida que más personas se vacunen en el Reino Unido, la PHE deberá medir la efectividad de las vacunas y si las personas vacunadas aún pueden transmitir el virus.

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