Topshop: el gigante de la calle tiene treinta cosas para sus días de gloria

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El tranvía al Meadowhall Mall pasaba tres veces por hora. Si tenía suerte, podría salir después de las conferencias de la mañana y regresar a su hora de reunión por la tarde. Una hora para caminar alrededor de la tienda superior y, si su deuda ha sido pagada, disfrute de algo que le abrazará el cuerpo o de talle alto para vestirse para la unión de estudiantes esa noche (y aburrirse como un ritual en Jagerbombs).

Mi historia de amor con Topshop comenzó a principios de Noughties. Era una tienda apropiada para mi edad que tenía el doble propósito de ser lo suficientemente genial para mí y darle a mi mamá suficiente confianza. No era una tienda diseñada para mujeres con una pequeña sección para niñas, era un imperio dirigido a los jóvenes. Incluso se sintió controlado por sus compañeros: era el último trabajo del sábado (aunque el año anterior siempre protegió a las chicas que iban a London Fashion College o Central St. Martins).

Para aquellos que no trabajan allí, la caminata de Topshop fue una peregrinación suburbana del sábado. De lo contrario, es un diario de conseguir un gran frappuccino de Starbucks para dar un paseo por el parque, tomar 300 fotografías con una cámara digital y compartirlas con cuatro personas. Cuando nuestro Topshop local cerró por reparaciones en el verano de 2009 durante dos semanas, nos perdimos.

Fundada en Sheffield en 1964, Topshop ahora tiene más de 500 tiendas en el Reino Unido, lideradas por el buque insignia Oxford Circus. En todo el país, se ha convertido en un libro de historia de la moda con la colaboración que identifica a los zeitgeists cada año. Al ver a cientos de mujeres jóvenes haciendo cola durante horas, quizás el más celebrado fue el debut de Kate Moss en 2007 (ese Los vestidos rojos de pensamiento todavía se venden en eBay por más de £ 100).



Cuando nuestro Topshop local cerró por reparaciones en el verano de 2009 durante dos semanas, nos perdimos

Luego vino Christopher Kane, nuevamente en 2007, Mary Katrantzou, y un año después el Topshop en la Semana de la Moda de Londres, donde todos, desde Alexa Chung hasta Olivia Palermo, se sentaron en la primera fila. Los jeans Topshop Jamie continuaron pegándose en el pie de todos los adolescentes, desde Land’s End hasta John O’Groats. Los compradores no podían dar el paso equivocado y, como resultado, el director ejecutivo de crecimiento, Philip Green, recibió el título de caballero por servicios minoristas.

Sir Philip Green, Kate Moss y Edward Enninful

(Rex)

Pero la máscara comenzó a deslizarse. Colecciones posteriores como Topshop X Marques Almeida en 2014 ya no causaron el mismo alboroto. Un informe condenado por los legisladores en 2016 encontró que Green y sus socios eran todos «ricos o adinerados» antes de vender BHS por £ 1. BHS comenzó a reventar en abril de 2016 con un déficit de pensiones de 571 millones de libras. Más tarde, en 2018, la marca fue ampliamente criticada por cancelar una ventana emergente feminista con la autora Scarlett Curtis, después de que Green dijera que vio el incidente y se detuvo. A pesar de sus disculpas (como una subvención de £ 25 millones a Girl Up), el daño ya estaba hecho.

Unas semanas más tarde, Green fue elegido para el parlamento como un empresario acusado de «repetidas agresiones sexuales, acoso racista y acoso». Aunque Green negó las acusaciones, la reputación empañada fue contagiosa. Beyoncé sacó su colaboración de las tiendas de Ivy Park, aunque nunca dio una razón. Y Carren Brady renunció a la junta, diciendo que no podía corregir sus «credenciales feministas» sobre los cargos.

Por otra parte, las críticas al tamaño no completo de Topshop y la inaccesibilidad de la marca a compradores de gran tamaño han aumentado en línea, un problema a largo plazo que ha pasado a primer plano a medida que surgen problemas.



Han aumentado las críticas al tamaño poco completo de Topshop y la inaccesibilidad de la marca a los grandes compradores

Después de que las chicas de Topshop como yo se convirtieran en mujeres, la marca empezó a dejar un sabor amargo en la boca. Independientemente de los valores que creemos que podemos defender (o tal vez no pensamos fuera del espacio que nos dio cuando era un joven comerciante con una agencia), ciertamente ya no está representado. Para los compradores jóvenes de la Generación Z de hoy, está claro que las marcas en línea como Asos, Boohoo o Pretty Little Thing pueden proporcionar un acceso más barato y rápido a las tendencias de moda que Topshop ha podido hacer hasta ahora.

El ritmo de producción y la caída diaria de ropa nueva nunca serán sostenibles en términos de impacto ambiental, y Topshop, que está luchando por mantenerse al día con la innovación en línea de sus pares, no puede reclamar elogios por el planeta como la razón de la caída. detrás. La plataforma de evaluación ecológica goodonyou.eco califica a Topshop como «todavía queda un largo camino por recorrer».

En sus cuentas más recientes al 1 de septiembre de 2018, Arcadia informó una pérdida antes de impuestos de £ 93,4 millones y una caída del 4,5% en las ventas. El grupo se reorganizó en 2019 y cerró 50 tiendas. Incluso antes de la pandemia, los colores de Arcadia parecían estar clavados en un poste, pero en su mayor parte en 2020, su destino pareció verse reforzado por el cierre de tiendas en todo el país.

El 27 de noviembre se anunció que los administradores podrían ser convocados en unos días. Aunque todavía no se sabe si el topshop vivirá un año más, la era de la corona minorista definitivamente ha terminado. ¿Podrá salvarse usando una bola de cristal para una marca que siempre parece ser capaz de predecir antes de que conozca nuestros deseos futuros?

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