Un año sin sexo: como perder la intimidad cambió tu vida

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Unos días antes de que se anunciara el primer cierre patronal nacional, Grace se estaba fortaleciendo para recargar las bisagras. El joven de 23 años rompió con su novia dos semanas antes de que la orden del gobierno de quedarse en casa entrara en vigor a fines de marzo y comenzó a darse un breve «período triste» antes de volver a las citas. Estaba hablando por teléfono desde la casa de mis padres en Londres, donde vivía con su hermano y hermana menores, y sentí que me iba a encontrar con él en unas semanas. «Luego nos encerramos dentro de nuestras casas, no sucedió».

En los 10 meses transcurridos desde que se introdujo la primera ronda de restricciones, Grace ha entrado en una historia socialmente distante. El universitario sintió que le preocupaba el riesgo que podía correr para su familia si salía con un extraño al menos una vez porque vivía con su madre clínicamente sensible. «Después de eso, pensé, ‘No, realmente no vale la pena'», dice. «Solo quiero esperar hasta que termine».

Grace no ha tenido relaciones sexuales durante casi un año, tiempo durante el cual su capacidad para lidiar con la falta de intimidad ha cambiado, siendo los primeros meses los más difíciles. «Le envié mensajes de texto a mucha gente y tuve sexo por teléfono», dice. «Después de eso, perdí completamente el interés por un tiempo».

Las reglas de la distancia social significan que muchas personas solteras no han podido tener relaciones sexuales con nadie desde que comenzó el primer encierro el 23 de marzo. En junio, las relaciones sexuales entre personas que no vivían juntas o que no estaban en un globo de apoyo se volvieron ilegales cuando el gobierno aprobó las pautas en contra de reunirse con otras personas en interiores. Debido a que algunas personas ya saben que pueden hacerlo, Terrence Higgins Trust ha brindado algunos consejos sorprendentes sobre el riesgo de que Covid tenga relaciones sexuales, incluida la sugerencia de usar máscaras faciales durante las relaciones sexuales.

En septiembre, el gobierno no agregó excepciones a la regla sexual para las parejas en «relaciones establecidas», aunque los ministros no dijeron lo que eso significaba. Incluso después de la inquietante entrevista de Sky News con Kay Burley, un severo Matt Hancock no explicaría la naturaleza de las reglas más que «debe haber límites».

Ahora que el país ha vuelto al bloqueo nacional, está prohibido reunirse con nadie (excepto burbujas de apoyo) después de unos meses de capas basadas en códigos postales, lo que significa que aquellos que se nieguen a reunirse tendrán que prolongar la sequía durante al menos unos meses más. . ¿Qué pasa con las citas sin sexo?



«Hay una atracción: ‘Si encuentro a alguien atractivo, ¿me mantendré alejado socialmente?'»

Hilda Burke, psicoterapeuta

Al igual que Grace, a muchos clientes de la psicoterapeuta Hilda Burke les resulta frustrante tener citas durante una pandemia, a pesar de que son socialmente diferentes. «Hay una atracción: ‘Si encuentro a alguien atractivo, ¿me mantendré alejado de la sociedad?’ «Las personas con las que he hablado son muy honestas consigo mismas sobre este tema y tienen cuidado de no reunirse físicamente», dice Burke.

Josh * vive separado de la persona que empezó a ver antes de la pandemia. La joven de 28 años, que vive con su madre y dos hermanos menores, tiene la responsabilidad de seguir las reglas y proteger a su madre, enfermera y hermano menor con asma de riesgos innecesarios. . Cuando se interrumpe su vida sexual, Josh primero dice que «tuvo un accidente». «Bebí más y me vi pasando a través de copas de vino», dice Josh, hablando por teléfono desde la casa de su madre en el norte de Londres. «No sabía cómo dirigir mi energía».

La frustración de Josh y Grace no es solo un rasguño sexual. A lo largo de la pandemia, los científicos han advertido que la falta de contacto piel con piel con otras personas puede provocar privación amorosa o «hambre de piel», un problema neurológico que puede afectarnos tanto psicológica como físicamente. El contacto humano desencadena la liberación de oxitocina, un mensajero químico que juega un papel en la comunicación con los demás. También altera la liberación de serotonina (un neurotransmisor que afecta el estado de ánimo) y afecta nuestro sistema de estrés, disminuyendo la frecuencia cardíaca y disminuyendo la hormona del estrés cortisol. El contacto humano es importante para nuestro bienestar.



«No sabía cómo dirigir mi energía»

Josh, 28 años

Aún así, para muchos, no tener un contacto cercano con sus seres queridos fue una fuente de estrés y de mal humor en el encierro, mientras que para otros, el sexo era lo más alejado de sus mentes. Según el consultor de relaciones de Relate, Peter Saddington, además de los factores abiertamente prohibitivos asociados con la alienación social, los sentimientos de ansiedad, estrés y depresión han matado la libido de muchas personas.

«La gente está más ansiosa y luchando en el tercer proceso de bloqueo que en el primero», dice Saddington. «Por supuesto, independientemente de Jovid, la depresión afecta la libido sexual de las personas». Para quienes tienen pareja, ese bloqueo no es necesariamente un momento fácil para ser sinceros, especialmente para quienes tienen hijos en casa que generalmente van a la escuela. Para muchos, la intimidad física simplemente ha pasado a un segundo plano para «concentrarse más en la vida cotidiana».

Para quienes viven juntos, ese bloqueo no es necesariamente un momento fácil para tener intimidad.

(Getty)

Burke tuvo un efecto «polarizador» en sus clientes, con muchas parejas que tenían más relaciones sexuales porque no tenían trabajo o estaban menos interesadas en la intimidad porque no se sentían estimuladas en otras áreas. sus vidas. »

«No existe tal cosa como unirse al final del día o crear una historia de amor», dice. «Para algunas parejas, el sexo es lo más saludable durante las vacaciones, cuando es en un lugar diferente y lejos de la humedad interior».

Joanna Ferret, profesora senior de yoga, vive con una pareja y tiene dos amantes más que no ve desde febrero del año pasado. Firmó un contrato con Covid en marzo y no pudo levantarse de la cama durante unos tres meses después de un largo período de fatiga causado por Covid.

Para Ferret, el estrés de estar enferma y tratar de reconstruir su negocio en línea significaba que el sexo y las citas estaban «completamente en un segundo plano». «Tengo mucha suerte de tener una pareja tan comprensiva en casa conmigo, porque mi deseo sexual se ha ido por completo», dice. «Creo que la razón de esto es mucha incertidumbre y, de hecho, poca esperanza de conocer a todos».

Ferret salió del armario hace tres años y, a principios de 2020, la pandemia «encontró el coraje» para conocer mujeres por primera vez desde que apareció por primera vez en las noticias. «Era muy activo, enseñaba alrededor de 27 clases a la semana y conocía y conocía activamente a mis socios», dice el residente de Sheffield de 37 años. «Tenía una vida social y una vida sexual saludable y feliz. Entonces todo fue un giro de 180 grados. . «lo hizo».

La experiencia de Ferret de perder interés en el sexo es rara y contradice las sugerencias iniciales de algunos expertos de que la pandemia podría hacer que las parejas atrapadas en casa tengan más relaciones sexuales y provoque un baby boom. En cambio, los expertos ahora esperan una caída importante en los nacimientos en 2021 debido al «impacto económico» de la pandemia. PwC dijo en su informe de pronóstico económico anual a principios de este mes que espera que las tasas anuales de natalidad caigan a su nivel más bajo desde que comenzaron las grabaciones.



Mi deseo sexual se ha ido por completo

Joanna Ferret, 37 años

Para muchas personas, el cóctel de la inseguridad, la casi desconexión del mundo de las citas y la incertidumbre generalizada no les impide tener relaciones sexuales, sino que también trabajan hacia etapas de vida esperanzadoras.

Esto es para Kelly, * quien ha estado soltera desde que comenzó la pandemia pero quiere conocer a alguien que se va a casar. Estuvo encerrado durante 30 años y sintió que había perdido «un año importante» para seguir adelante. «Es algo con lo que quiero casarme, pero no es natural ser una mujer gay. Así que la logística y encontrar a alguien que lo quiera es una perspectiva un poco aterradora. »

Después de estar inicialmente deprimido, Josh descubrió que el período en el que no se le permitió acercarse le permitió formar una «fuerte amistad» con la persona que vio cuando el candado entró en vigor por primera vez. «Siento que lo conozco como la palma de mi mano, y eso es porque no hicimos nada más que hablar durante el bloqueo», dice. «Me vieron en la peor situación y pude apoyarlos en la peor situación».

El joven de 28 años es consciente de que algunos de sus amigos ignoran las restricciones sobre el sexo, pero opta por abordar este único período como un problema. «La gente rompe las reglas allí y lo hace, pero yo no quiero, porque es una prueba para mí», explica. «Estaba en todas partes cuando se hizo la primera cerradura. Pero luego me sentí listo con la segunda cerradura. »



«Esta es una prueba para mí»

Josh, 28 años

Sadigton dice que la clave para estar soltero es cómo ve su situación. «El celibato no es algo malo en sí mismo, si estás de acuerdo con él y hay algo con lo que te sientes cómodo», aconseja. «Se trata de no sentirse culpable o no sentir la necesidad de tener relaciones sexuales, porque eso es lo que se espera de ti».

No está claro cuándo se levantarán las medidas que limitan nuestra capacidad de conocer gente nueva, pero será al menos unos meses, no semanas. Boris Johnson dijo que el gobierno compartiría un plan para desbloquearlo durante la semana que comienza el 22 de febrero, y esperaba que las escuelas reabrieran el 8 de marzo. Sin embargo, es poco probable que la flexibilización de estas restricciones acabe con la exclusión social.

A medida que se hizo cada vez más claro que Covid estaría con nosotros por un tiempo, Grace vio un montón de cambios en las aplicaciones de citas. «Es como si ya no todos pudieran preocuparse porque no vemos el final», dice. «Obviamente, hay personas que rompen las reglas de bloqueo y se reúnen de todos modos, pero no estoy preparado para eso».

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